Vaccin universel contre la grippe: est-ce une possibilité?

Au cours des dernières semaines, l’augmentation de l’activité grippale aux États-Unis rapportée par les données de surveillance des CDC a fait les gros titres, et les fournisseurs de soins de santé se préparent à une saison grippale difficile.

Selon une étude publiée récemment dans PLOS One, un vaccin à ADN nouvellement développé pourrait aboutir à une éventuelle protection universelle à dose unique.

Selon l’étude, les chercheurs ont étudié l’utilisation d’un vaccin universel contre l’ADN de la grippe développé en utilisant les composants génétiques des zones conservées du virus de la grippe qui ne changent pas. Les chercheurs ont noté que, pour réussir, un vaccin universel aura besoin de réponses d’anticorps et de lymphocytes T contre de multiples antigènes conservés, ce qui les conduira à concevoir le vaccin à ADN multi-antigène avec adjuvant. Le vaccin contient de l’ADN codant pour des protéines virales provenant de 4 souches différentes de grippe A, et comprend également de l’ADN pour une protéine hautement conservée.

Le vaccin, mis au point par des chercheurs de l’Université de Washington, est administré par l’intermédiaire de l’épiderme via un pistolet à gènes “& ldquo; dispositif, en injectant le vaccin directement dans les cellules de la peau. Le vaccin à ADN est différent des vaccins actuellement utilisés car il recherche les cellules infectées et les tue, ce qui incite les cellules du receveur à combattre l’infection, plutôt que de simplement repousser le virus.

Pour déterminer l’efficacité du vaccin, les chercheurs ont étudié la capacité du vaccin à induire des réponses anticorps et lymphocytes T chez 8 singes. Les singes ont reçu 3 immunisations du vaccin espacées de 6 semaines, et les chercheurs ont examiné ses effets 2 semaines après chaque dose. Après la première immunisation, les chercheurs ont détecté des réponses d’immunoglobulines G contre chaque composant du vaccin. Les réponses des anticorps à l’antigène ont été amplifiées après la seconde dose, mais les titres sont demeurés inchangés après la troisième dose.

Dans l’ensemble, les animaux vaccinés ont présenté des charges virales significativement plus faibles et une clairance virale plus rapide que les animaux non vaccinés.

Sur la base du modèle préclinique, les chercheurs ont déterminé que le vaccin à ADN induisait des titres d’anticorps très élevés et des réponses de lymphocytes T croisées robustes, puisque des réponses significatives des lymphocytes T étaient induites après seulement 1-2 doses. Cependant, il n’a pas réussi à induire un anticorps largement neutralisant. Les chercheurs ont noté que, même en l’absence d’anticorps largement neutralisants, le vaccin peut encore fournir une protection robuste contre une souche hautement divergente de la grippe.

Les vaccins vivants atténués et inactivés actuellement sous licence offrent une protection significative contre les souches circulantes appariées, mais des reformulations annuelles sont nécessaires pour suivre la dérive antigénique des virus. Étant donné que ces vaccins prennent généralement de six à neuf mois pour être fabriqués, les nouveaux vaccins ne peuvent pas être produits assez rapidement pour se protéger contre l’émergence d’une nouvelle souche pandémique.

Se concentrer sur le développement de vaccins antigrippaux qui offrent un large éventail de protection universelle contre un plus large éventail de variantes de la grippe, y compris les souches potentiellement pandémiques, peut être plus avantageux en cas de menace pandémique, ont noté les chercheurs. Le temps de production de 3 mois du vaccin ADN lui donne aussi un avantage pour les vaccins qui prennent plus de temps à se développer.

Pour cette raison, les vaccins à ADN conviennent bien à un vaccin universel contre la grippe, ont-ils conclu.