Traitement de la lèpre

La lèpre pose toujours des problèmes thérapeutiques majeurs. Nous disposons d’antibiotiques efficaces pour guérir l’infection, mais les lésions nerveuses périphériques à médiation immunitaire peuvent persister longtemps après le début d’un traitement antimicrobien efficace, et les patients continuent d’être stigmatisés. Une prise en charge efficace devrait donc inclure le traitement des lésions nerveuses et des réactions nerveuses, la prévention du handicap et la réduction de la stigmatisation. Les schémas thérapeutiques recommandés par l’Organisation mondiale de la santé pour la polychimiothérapie (rifampicine, dapsone et clofazimine) pendant six ou 24 mois produisent de bonnes réponses cliniques et de faibles taux de rechute parotidite. Le résultat à long terme pour les régimes plus courts et d’autres combinaisons de médicaments, cependant, n’est pas connu. Il est essentiel de tester les lésions nerveuses récentes et de les traiter avec des stéroïdes. Les dermatologues jouent déjà un rôle important dans le traitement des patients dans les grandes villes indiennes et brésiliennes, et cela va probablement augmenter à mesure que les programmes de lutte contre la lèpre sont intégrés aux soins primaires.