Thé chaud et cancer

«Le thé et le café très chauds sont liés au cancer de l’œsophage», titre le Times aujourd’hui. Le journal a rapporté les résultats d’une étude menée dans le nord de l’Iran, qui a montré que boire du thé à 70ºC ou plus augmentait le risque de cancer de huit fois par rapport au thé chaud ou tiède (65ºC ou moins). Le boire à 65-69ºC a doublé le risque.

Il y a un certain nombre de points à considérer lors de l’interprétation de cette étude. Il ne mesurait pas réellement la température du thé bu par les personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage, mais il demandait plutôt s’ils buvaient leur thé «très chaud», «chaud» ou «tiède ou tiède». Ces catégories peuvent signifier différentes choses pour différentes personnes, et il est donc difficile d’identifier les températures exactes auxquelles les risques sont associés. En outre, les chercheurs n’ont pas regardé les boissons chaudes autres que le thé, et donc les résultats peuvent ne pas s’appliquer à ceux-ci.

Comme le disent les chercheurs, des études ont montré que la température du thé préférée au Royaume-Uni est de 56-60ºC.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Farhad Islami et des collègues de l’Université des Sciences médicales de Téhéran en Iran, et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni, en France, en Suède, aux États-Unis et en Iran. Le travail a été financé par le Centre de recherche sur les maladies digestives de l’Université des sciences médicales de Téhéran, l’Institut national du cancer et le Centre international de recherche sur le cancer. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cas-témoins a examiné les effets de boire du thé à différentes températures sur le risque de la forme la plus commune de cancer de l’œsophage (carcinome épidermoïde œsophagien). L’étude comportait également une partie transversale, qui portait sur la température à laquelle les habitants de la province du Golestan en Iran buvaient leur thé.

En Europe et aux États-Unis, les principaux facteurs de risque de cancer de l’œsophage sont la consommation de tabac et d’alcool, et la maladie est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes. Au Golestan, cependant, le risque de cancer de l’œsophage est élevé et se retrouve à des niveaux égaux chez les femmes et les hommes, même si le tabagisme et la consommation d’alcool sont rares.

Les raisons suggérées sont une faible consommation de fruits et de légumes, un faible statut socio-économique, l’utilisation de l’opium et la consommation de thé très chaud. Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par les effets de boire du thé très chaud, car ce facteur de risque est très répandu dans la région, il commence à un âge précoce, et il continue tout au long de la vie, touchant aussi bien les hommes que les femmes.

Les chercheurs ont recruté 300 personnes atteintes d’un carcinome épidermoïde œsophagien, confirmé par des analyses microscopiques (cas) de la province du Golestan. Pour chaque cas, les chercheurs ont utilisé les données d’un recensement annuel de la santé pour identifier des témoins potentiels de même sexe, âge et lieu de résidence, mais sans cancer de l’œsophage. À partir de cette liste, deux contrôles ont été choisis au hasard et invités à participer. S’ils n’étaient pas d’accord, d’autres contrôles ont été choisis au hasard. En utilisant ce processus, les chercheurs ont réussi à inscrire 571 contrôles.

Les cas et les témoins ont été interviewés par des chercheurs à l’aide d’un questionnaire standard portant sur les caractéristiques personnelles et les facteurs pouvant influer sur le risque de cancer de l’œsophage. Ils ont interrogé les participants sur leurs habitudes de consommation de thé. les cas ont été demandés pour leurs habitudes avant qu’ils aient développé des symptômes de leur cancer. Cela comprenait s’ils buvaient du thé noir ou vert, avec quelle fréquence, et le volume de tasses utilisé (d’après les photos de cinq tasses et tasses de tailles différentes couramment utilisées dans la région). On a demandé à ceux qui buvaient du thé combien il faisait chaud quand ils le buvaient (très chaud, chaud, tiède ou tiède), et combien de temps ils ont attendu pour boire leur thé après l’avoir versé. Des données sur la température du thé étaient disponibles pour 99% des participants, et la quantité de thé était disponible pour 89% des cas et 67% des témoins.

Les chercheurs ont comparé les cas et les témoins pour voir s’ils buvaient leur thé à des températures différentes. Les analyses ont pris en compte les facteurs susceptibles d’affecter les résultats (facteurs de confusion potentiels), tels que la consommation de légumes et l’usage du tabac (cigarettes, pipes, narguilé et substances à mâcher contenant du tabac). Ils ont également pris en compte l’utilisation de l’opium, l’appartenance ethnique et les indicateurs du statut socio-économique, tels que l’éducation, la possession d’une voiture et la durée de résidence dans les zones rurales.

Pour la deuxième partie de leur étude, ils ont évalué les habitudes de consommation de thé chez 48 582 adultes en santé (âgés de 40 à 75 ans) de la même province. On a posé à ces participants les mêmes questions sur la consommation de thé que les participants à l’étude cas-témoin.

En outre, les chercheurs ont également mesuré la température du thé bu par les participants. Pour ce faire, les chercheurs ont préparé une tasse de thé pour chaque participant et ont mesuré sa température. Une fois que la température a chuté à 75ºC, ils ont demandé au participant de siroter le thé et de dire si c’était la température à laquelle ils buvaient habituellement leur thé. Sinon, le thé a été laissé refroidir à 70ºC, et les participants ont été invités à essayer le thé à nouveau. Ce processus a été répété avec des baisses de température de 5 ° C jusqu’à ce que la température du thé habituelle du participant soit atteinte. Ils ont ensuite comparé les résultats obtenus à ce test avec les températures que les participants avaient indiqué avoir bu leur thé, pour voir à quel point ils correspondaient.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans la section transversale de leur étude sur la température à laquelle les gens du Golestan boivent leur thé, les chercheurs ont constaté que presque tous les gens (97%) sondés dans la région du Golestan buvaient régulièrement du thé noir et 6% buvaient du vert thé. En moyenne, ils ont bu plus d’un litre par jour. En regardant la température du thé, ils ont constaté que 22% des gens buvaient leur thé à des températures supérieures à 65ºC, 38,9% le buvaient à 60-64ºC, et 39% le buvaient à moins de 60ºC.

Les tests statistiques ont montré une concordance modérée entre la température mesurée et la température à laquelle les participants ont déclaré boire leur thé (très chaud, chaud, tiède ou tiède). Il y avait un peu moins d’accord entre la température mesurée et combien de temps les participants ont signalé attendre entre verser et boire leur thé.

Dans l’étude de cas-témoins, les cas présentaient un niveau d’éducation légèrement inférieur à celui des témoins, étaient moins susceptibles de posséder une voiture et étaient plus susceptibles de consommer du tabac, de l’opium ou les deux. Plus de cas ont bu leur thé chaud ou très chaud que les contrôles. Parmi les cas, 21% ont déclaré que leur thé était très chaud, 36% chaud et 43% chaud ou tiède. Parmi les témoins, 3% ont déclaré que leur thé était très chaud, 27% chaud et 69% tiède ou tiède.

Après avoir pris en compte les facteurs confusionnels potentiels, boire du thé très chaud était associé à une augmentation de huit fois des chances de contracter un cancer de l’œsophage et à un thé chaud avec une probabilité deux fois plus élevée que de boire du thé tiède ou tiède. De même, les personnes qui buvaient leur thé moins de deux minutes après avoir versé étaient presque 5,5 fois plus susceptibles de développer un cancer de l’œsophage comparé à boire du thé quatre minutes après avoir été versé. Ceux qui ont attendu deux à trois minutes ont augmenté leurs chances d’environ 2,5 fois.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que «boire du thé chaud … était fortement associé à un risque plus élevé de cancer de l’œsophage». Ils disent que “Néanmoins … la nature et la force de l’association doivent être établies dans des études prospectives”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de points à considérer lors de l’interprétation de cette étude:

Comme avec toutes les études de ce type, il est possible qu’il existe des différences entre les cas et les contrôles autres que la consommation de thé, qui ont influencé le risque de développer un cancer de l’œsophage. Par exemple, l’usage du tabac était plus élevé dans les cas que dans les cas témoins, ce qui pourrait avoir un effet. Bien que les chercheurs aient tenu compte du tabagisme dans leurs analyses, ils ont seulement catégorisé les participants comme ayant consommé ou non, ce qui ne tient pas compte de la quantité utilisée ou de la durée du tabagisme. Ceci et d’autres facteurs inconnus et non mesurés peuvent encore avoir un effet.

Dans ce type d’étude, des questions doivent être posées sur l’exposition antérieure (dans ce cas, la température de consommation de thé), ce qui peut conduire à des inexactitudes. Cela peut être un problème particulier si les personnes atteintes d’un cancer de l’œsophage se souviennent que leur consommation de thé diffère de celle des témoins, ce qui pourrait arriver si elles pensaient que leur consommation de thé était susceptible d’avoir contribué à leur cancer.

Cependant, les chercheurs pensent que cela est peu probable car ils ne discutent pas de l’hypothèse de l’étude avec les participants et ils ne constatent aucune différence entre les zones rurales et urbaines, ni entre ceux avec et sans éducation formelle (ceux des zones urbaines ou formées). être plus susceptible d’être conscient d’un lien possible entre le thé chaud et le risque de cancer de l’œsophage).

De plus, comme le questionnaire portait sur les habitudes de consommation de thé «habituelles» avant le début des symptômes, les habitudes de consommation de thé et les habitudes de consommation avant le développement du cancer ne sont peut-être pas adéquates.

* L’étude cas-témoin était relativement petite et, idéalement, les résultats seraient confirmés dans des études de cohorte prospectives plus importantes, comme le reconnaissent les auteurs.

* Dans l’étude de cas-témoins, on a simplement demandé aux participants s’ils buvaient généralement du thé très chaud, chaud, tiède ou tiède. Il est difficile de dire exactement quelles températures ces catégories représentent, car elles peuvent signifier différentes choses pour différentes personnes.

* L’étude a été réalisée en Iran, et les résultats peuvent ne pas être représentatifs de ce que l’on trouverait dans d’autres parties du monde, ni parmi les origines ethniques qui diffèrent de la population étudiée.

* Cette étude portait uniquement sur la consommation de thé, par conséquent, les résultats peuvent ne pas être représentatifs des effets d’autres boissons chaudes.

Cette étude suggère qu’il vaudrait peut-être mieux laisser votre thé refroidir pendant un moment plutôt que de le boire brûlant. Cependant, il est intéressant de noter que les chercheurs ont découvert qu’au Royaume-Uni, une température de 56-60ºC est la température moyenne préférée du thé, alors que leur étude a révélé que la plupart des habitants du Golestan boivent leur thé à plus de 60ºC.

Le tabagisme et la consommation d’alcool sont les principaux facteurs de risque de cancer de l’œsophage en Europe, et les personnes qui souhaitent réduire leur risque devraient arrêter de fumer et réduire leur consommation d’alcool.