Stress de trouver un lien avec une maladie cardiaque

Le stress au travail peut «augmenter considérablement le risque de crise cardiaque», rapporte The Independent. Diverses autres sources rapportent que le stress au travail peut être «un tueur», peut «changer votre corps» et «faire grimper les maladies cardiaques de 68 pour cent». “Les scientifiques ont découvert le mécanisme biologique qui montre comment le stress au travail provoque une mauvaise santé, fournissant la preuve la plus solide de son lien avec les maladies cardiaques”, a déclaré The Independent.

Le reportage est basé sur une vaste étude menée auprès de plus de 10 000 fonctionnaires qui ont constaté que le risque de maladie cardiaque était plus élevé chez les moins de 50 ans qui avaient un niveau élevé de stress au travail comparé à ceux qui n’étaient pas stressés. Le stress a souvent été lié à un risque accru de maladie cardiaque, mais prouver ou quantifier la taille de tout lien est très difficile. La mesure du stress utilisée dans cette étude semble être liée à un certain risque accru de maladie cardiaque. Cependant, comme les chercheurs l’ont démontré, les maladies cardiaques ne sont pas causées par un seul facteur de risque; Au lieu de cela, il est constitué d’une collection de facteurs de risque, avec le syndrome métabolique et les comportements de santé jouent un rôle très important, ainsi que le stress.

D’où vient l’histoire?

Tarani Chandola et ses collègues du Département d’épidémiologie et de santé publique de l’University College de Londres et du Département des sciences cardiaques et vasculaires de l’Université St George de Londres ont mené cette recherche. L’étude a été financée par diverses subventions du Medical Research Council, du Conseil de recherches économiques et sociales et de la British Heart Foundation. Il a été publié dans le peer-reviewed: European Heart Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte conçue pour étudier les facteurs biologiques et comportementaux qui relient le stress au travail avec la maladie coronarienne. L’étude Whitehall a recruté 10 308 participants (âgés de 35 à 55 ans) de 20 départements de la fonction publique à Londres entre 1985 et 1988. Jusqu’en 2004, les chercheurs recueillaient des informations auprès des participants par le biais de questionnaires postaux ou d’examens cliniques.

Un questionnaire sur la charge de travail a été utilisé à deux points de l’étude pour fournir une mesure du «stress cumulatif au travail». La tension professionnelle était définie comme une forte demande d’emploi avec un faible contrôle personnel sur le travail et la prise de décision. Les personnes qui souffrent de stress au travail et qui sont socialement isolées au travail (sans leurs collègues de soutien) auraient un stress au travail (également appelé «iso-strain»).

Les chercheurs ont enregistré le nombre de crises cardiaques non mortelles, ou angine, ainsi que les décès dus à une maladie cardiaque, survenus au cours de l’étude. Ils ont également recueilli des informations sur les facteurs de risque biologiques de maladies cardiaques tels que le cholestérol, la tension artérielle, la glycémie, le tour de taille, le taux de cortisol et la variabilité de la fréquence cardiaque. et les facteurs de risque comportementaux tels que l’alcool, le tabagisme, l’alimentation et l’exercice. Des méthodes statistiques ont été utilisées pour déterminer le risque de maladie cardiaque lié au stress au travail, en tenant compte d’autres facteurs biologiques et comportementaux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

À la fin de l’étude, six pour cent des participants étaient décédés. Les chercheurs ont constaté que le stress cumulatif au travail (enregistré au début de l’étude et lors de la prochaine évaluation quinquennale) était associé à un risque accru de maladie cardiaque, de décès cardiovasculaire ou d’angine de poitrine.

Lorsque les chercheurs ont divisé le groupe selon l’âge en personnes ayant un stress professionnel cumulatif âgé de 37 à 49 ans au début de l’étude, il y avait 68% de risque accru de maladie cardiaque dans ce groupe cerfeuil. Les personnes âgées de 50 à 60 ans au début de l’étude n’avaient pas de risque significativement accru.

Le stress cumulatif était associé à un risque accru de syndrome métabolique (une accumulation de certaines conditions telles que l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et l’obésité associées à un risque accru de maladie cardiaque). Il était également lié à d’autres comportements de santé, notamment manger moins de fruits et légumes, moins d’activité physique et ne pas boire d’alcool.

Lorsque les chercheurs ont examiné la relation entre le stress au travail cumulatif et les maladies cardiaques en ajustant à la fois les comportements liés à la santé et le syndrome métabolique, le risque accru chez les moins de 50 ans n’était plus significatif. De même, alors que le stress au travail était associé à un risque accru de maladie cardiaque, l’ampleur des risques cardiaques connus, comme un tour de taille élevé, des taux élevés de triglycérides, un faible cholestérol HDL («bon»), une pression artérielle élevée, La consommation journalière de fruits et légumes et l’absence d’activité physique étaient supérieures à 5 par jour.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que le stress au travail cumulatif peut être un facteur de risque important de maladie cardiaque chez les personnes en âge de travailler, avec ses effets en partie médiés par l’effet du stress sur les comportements de santé et le syndrome métabolique.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agissait d’une étude importante et bien menée, qui a tenté d’essayer de démêler la relation complexe entre les facteurs de risque de maladie cardiaque. Il a plusieurs limitations, qui méritent d’être notées lors de l’interprétation des reportages:

Bien que cette étude ait révélé un risque accru de maladie cardiaque avec un stress cumulatif dans le groupe des moins de 50 ans, le risque n’était plus significatif lorsque le syndrome métabolique et les comportements liés à la santé étaient ajustés.

L’ampleur réelle du risque de stress était moindre que le risque lié à d’autres facteurs de risque bien établis, comme la tension artérielle et le taux de cholestérol.

Certaines mesures de l’étude, y compris le stress, le tabagisme et la consommation d’alcool, le régime alimentaire et l’exercice, ont été autodéclarés. Cela peut avoir signifié qu’ils n’ont pas été enregistrés avec précision. En particulier, ceux qui souffraient d’angine de poitrine étaient peut-être plus susceptibles de déclarer leur niveau de stress au travail, peut-être dans le but d’essayer de trouver une cause à leur état.

Les échelles qui ont été utilisées pour déterminer si l’individu était «stressé» ou non, sont assez subjectives, et les rapports de ce groupe de fonctionnaires londoniens peuvent ne pas être transférables à d’autres professions ou groupes de population.

La mesure du «stress cumulatif au travail» a été prise à partir d’une mesure effectuée à deux moments différents, à cinq années d’intervalle. La personne n’a peut-être pas été stressée continuellement pendant la durée de ce temps.

Bien que de nombreux ajustements aient été apportés aux facteurs biologiques et comportementaux, certains facteurs pouvant avoir une influence sur le risque de maladie cardiaque n’ont pu être examinés dans l’analyse. Par exemple, la variabilité de la fréquence cardiaque et les niveaux de cortisol n’ont pas pu être examinés de manière fiable en tant que facteurs potentiels, car les données sur ces variables n’ont pas été recueillies dans les premières phases de collecte des données.

Enfin, certaines personnes issues de l’étude initiale n’ont pas répondu aux questionnaires de suivi ou à l’examen clinique complet et leurs données ont pu influencer les résultats.