SICK: Les médecins prescrivent des antidépresseurs aux enfants de moins de six ans

Dans quel monde vivons-nous lorsque des enfants de moins de six ans reçoivent des antidépresseurs? Un chiffre plutôt sordide si l’on se fie aux chiffres du National Health Service (NHS). Sur les 198 906 ordonnances d’antidépresseurs délivrées aux moins de 18 ans au Royaume-Uni, 12 756 choquantes étaient des enfants âgés de 7 à 12 ans, 617 d’entre eux étant âgés de six ans et moins. Ce qui est encore plus inquiétant, c’est que ces statistiques couvraient la période entre avril 2015 et septembre 2016, de sorte que ces chiffres n’ont pu que gonfler depuis lors.

Selon l’organisation Young Minds, cela pourrait très bien être le cas. Les taux d’anxiété et de dépression chez les adolescents ont augmenté de 70 pour cent au cours des 25 dernières années. D’autres statistiques de l’organisme de bienfaisance brossent un tableau plus troublant: trois enfants sur quatre ayant un problème de santé mentale pouvant être diagnostiqué ne peuvent pas obtenir le soutien dont ils ont besoin.

Ce soutien, bien sûr, étant une thérapie psychologique, qui devrait être donnée en premier lieu à la place des antidépresseurs comme la sétraline et la fluoxétine, plus communément connu sous le nom de Zoloft et Prozac. Selon l’Institut national pour la santé et l’excellence des soins (NICE), les enfants de moins de 18 ans ne devraient être prescrits antidépresseurs que s’ils souffrent de dépression modérée ou sévère. Et même alors, ceux-ci devraient être donnés avec un traitement psychologique. Chez les enfants âgés de cinq à 11 ans, ils ne devraient recevoir des antidépresseurs que lorsque la thérapie a échoué.

“L’augmentation du nombre d’enfants et de jeunes qui se font prescrire des antidépresseurs est préoccupante”, a déclaré Marc Bush, conseiller principal en politique chez Young Minds, au DailyMail.co.uk. «Les longs délais d’attente et les seuils élevés de traitement signifient que [les médecins généralistes] peuvent se sentir sous pression pour prescrire des antidépresseurs aux enfants. Il peut y avoir une place pour les médicaments dans le traitement des problèmes de santé mentale des jeunes, mais cela ne devrait pas être utilisé comme un sparadrap pour un accès limité aux thérapies parlantes. »(Connexes: les antidépresseurs peuvent causer un comportement agressif et violent chez les jeunes)

En effet, le volume même des prescriptions d’antidépresseurs peut parler haut et fort de l’état des soins de santé plus que toute autre chose.

“Il ne fait aucun doute qu’il existe un lien significatif entre l’utilisation croissante des antidépresseurs et l’immense pression qui pèse sur les services de santé mentale des enfants”, a déclaré Norman Lamb, porte-parole du parti libéral-démocrate. “Les services de santé mentale pour enfants ont désespérément besoin de plus de ressources. Le gouvernement conservateur a échoué à investir correctement et n’a pas réussi à respecter les promesses de financement que nous avons faites au sein de la coalition. L’argent ne passe pas en première ligne, et maintenant nous voyons les conséquences de cette négligence. “

Pourtant, aussi déconcertant que ces chiffres soient, le Royaume-Uni n’est pas le premier pays à les avoir. En 2009, cinq décès ont déjà été associés à des antidépresseurs chez des enfants australiens âgés de 10 à 19 ans; de plus, 89 effets indésirables enregistrés chez des enfants de moins de neuf ans étaient associés à des antidépresseurs. Dr Joe Tucci, directeur général de l’Australian Childhood Foundation, a déclaré: «Je ne peux pas imaginer une bonne raison pour laquelle tout enfant de six ans ou moins devrait être traité avec des antidépresseurs. Je pense qu’il a augmenté parce que les médicaments sont utilisés pour traiter les symptômes et non la cause. “

Quel que soit le cas, les antidépresseurs ne doivent être prescrits que lorsque toutes les autres options ont été complètement épuisées. Ce sont des solutions temporaires pour les enfants, pas des solutions.

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