Risque de suicide lié au niveau de revenu dans la maladie mentale

Rédacteur — Agerbo et al ont rapporté que les personnes ayant des antécédents de maladie mentale et un revenu élevé sont plus à risque de se suicider que leurs homologues avec un revenu inférieur. Les auteurs, et Gunnell dans un commentaire sur leur article, ont suggéré que les facteurs explicatifs possibles de cette découverte étaient la présence d’une maladie mentale plus sévère ou les effets stigmatisants de l’admission psychiatrique; Comme la Finlande a l’un des taux de mortalité par suicide les plus élevés au monde2 et que la majorité de la population est traitée dans des hôpitaux publics (quel que soit le statut socio-économique), nous avons examiné cette question. Nous avons exploré si les victimes de suicide occupant des postes supérieurs ou un statut socioéconomique plus élevé, ou les deux, avaient plus souvent des troubles mentaux ou des psychoses ou de l’alcool ou des drogues abusés que les autres personnes. Nous avons également utilisé une grande base de données de 13 ans, collectée prospectivement, de tous les suicides (1296 hommes, 289 femmes) entre 1988 et 2000 dans le nord de la Finlande (province d’Oulu). Des détails sur la base de données et les protocoles d’étude ont été rapportés.3 Les diagnostics à vie des victimes de suicide, basés sur les admissions psychiatriques et les codes pertinents de la classification internationale des maladies, ont été extraits du registre finlandais de l’hôpital jusqu’à la fin de 1999. Nos définitions pour les troubles psychotiques étaient identiques à ceux d’Agerbo et al. La proportion d’admissions dues aux psychoses était plus élevée chez les personnes occupant des postes supérieurs ou ayant un niveau d’éducation élevé que chez les autres personnes occupées (tableau). Ainsi, les conclusions d’Agerbo et al ont été soutenues. En outre, ces patients avaient plus de jours de traitement hospitalier; cela indiquait peut-être des manifestations plus sévères de psychoses, comme le suggérait Gunnell1. La proportion d’admissions avec troubles psychiatriques était la plus élevée parmi les retraités; cependant, chez les personnes occupant les postes les plus élevés, il n’y avait pas de différence par rapport aux autres groupes professionnels. Les admissions dues à l’abus d’alcool ou de drogues ne différaient pas entre les groupes professionnels. Les méthodes violentes de suicide sont associées à un contrôle des impulsions faible4. Dans notre étude, la méthode du suicide était moins souvent violente dans le groupe professionnel le plus élevé. Cela pourrait refléter la non-impulsivité de ces suicides. Il semble donc possible que les personnes des groupes à revenu élevé soient plus déterminées et que, en raison de l’effet stigmatisant, leurs suicides soient mieux planifiés que ceux des groupes à faible revenu.