Risque de cancer de la viande trop cuite testée chez la souris

“Manger de la viande trop cuite est deux fois plus susceptible de causer le cancer qu’on ne le pensait auparavant”, a prévenu la première page du Daily Express aujourd’hui.

Le titre était basé sur les résultats d’une étude animale, dans laquelle les souris ont été génétiquement modifiées pour produire des versions humaines d’enzymes appelées sulfotransférases. Ces enzymes décomposent divers médicaments et autres substances. Les chercheurs ont constaté que les sulfotransférases humaines chez les souris qui étaient génétiquement prédisposés à développer des tumeurs ont conduit à une augmentation du nombre et de la fréquence des tumeurs du côlon après que les souris ont été traitées avec une substance appelée PhIP. PhIP est formé lorsque la viande et le poisson sont frits ou grillés à des températures élevées.

Les résultats de cette étude ont été interprétés par les médias comme signifiant que la viande trop cuite ou brûlée pourrait augmenter votre risque de cancer. Cependant, comme le soulignent les chercheurs, il existe de nombreuses différences entre les souris et les hommes. Par conséquent, on ne sait pas dans quelle mesure les résultats de cette étude sont pertinents pour la santé humaine. PhIP est répertorié comme un cancérogène de classe 2B («peut-être cancérogène pour l’homme») par le Centre international de recherche sur le cancer. Cependant, d’autres recherches devront établir si PhIP cause le cancer chez les humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut norvégien de santé publique et de l’Institut allemand de nutrition humaine. Il a été financé par le Conseil norvégien de la recherche.

L’étude a été publiée dans la revue Molecular Carcinogenesis.

Le Daily Express et le Daily Mail ont rapporté cette histoire. Alors que les résultats de l’étude et les conclusions des chercheurs ont été rapportés avec précision dans les deux reportages, ils mettent également trop l’accent sur le risque de cancer humain. L’article de l’Express contenait également des informations utiles de Cancer Research UK sur la façon dont cette question de recherche pourrait être mieux traitée chez les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude animale visait à déterminer si la production de certaines enzymes présentes chez l’homme modifierait l’effet cancérogène de deux substances. Les humains et les souris ont différentes enzymes dans différentes parties du corps. Dans cette étude, les chercheurs ont créé des souris génétiquement modifiées qui ont produit des versions humaines d’enzymes appelées sulfotransférases. Ce groupe d’enzymes décompose certains médicaments et autres substances dans le corps.

Les souris sont souvent utilisées pour tester si les composés sont nocifs pour les humains. C’est parce que de telles expériences peuvent être effectuées rapidement et parce qu’il serait contraire à l’éthique de mener des essais chez l’homme en utilisant des substances potentiellement dangereuses. Cependant, bien que de telles expériences chez la souris soient utiles, elles ont des limites dans la mesure où les résultats peuvent ne pas s’appliquer à la santé humaine.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont élevé quatre types de souris:

souris de type sauvage (souris WT ou “normales”)

souris génétiquement modifiées pour produire des sulphotransférases humaines (souris hSULT)

souris qui étaient génétiquement prédisposées à développer des tumeurs (souris Min)

des souris qui étaient génétiquement prédisposées au développement de tumeurs et qui produisaient des sulfotransférases humaines (souris Min / hSULT)

Ils ont ensuite testé l’effet de donner à la souris deux composés. HMF est un composé qui est généré à des températures modérées dans les aliments contenant des sucres. PhIP est un composé qui se forme lorsque la viande et le poisson sont frits ou grillés à haute température.

Les souris ont reçu une faible dose de HMF (375 mg / kg de poids corporel), une forte dose de HMF (750 mg / kg de poids corporel) ou d’eau salée trois fois par semaine pendant 11 semaines pour tester l’effet du HMF. D’autres souris ont reçu des injections de 50 mg / kg de poids corporel de PhIP ou d’eau salée une semaine avant leur naissance et une, deux et trois semaines après la naissance.

La présence de tumeurs et la taille de la tumeur ont ensuite été enregistrées. Les chercheurs ont comparé le nombre et l’incidence des tumeurs chez les différentes souris nourries avec les différents composés.

Quels ont été les résultats de base?

HMF n’a pas affecté la formation de tumeurs.

Le traitement par PhIP a augmenté la formation de tumeurs chez les souris Min et Min / hSULT, prédisposées au développement de tumeurs. Cependant, PhIP n’a pas eu d’effet significatif sur le développement de la tumeur chez les souris WT ou hSULT.

Les souris min / hSULT traitées avec PhIP avaient trois fois plus de tumeurs dans le côlon et une incidence plus élevée de cancer du côlon par rapport aux souris Min qui ont été traitées avec PhIP. Les souris min traitées avec PhIP avaient en moyenne 0,4 tumeur du côlon, contre 1,3 tumeur chez les souris Min / hSULT. L’incidence du cancer du côlon était de 31% chez les souris Min, comparativement à 80% chez les souris Min / hSULT. Cependant, il n’y avait pas de différence dans le nombre ou l’incidence de tumeurs dans l’intestin grêle, ou de “foyers de cryptes aberrantes” (groupes de glandes tubulaires anormales qui pourraient conduire à un cancer) dans le côlon.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats montrent que «les souris Min / hSULT sont plus sensibles au développement tumoral dans le côlon après un traitement PhIP que les souris Min conventionnelles.» Les chercheurs ont également déclaré que «les humains peuvent être plus sensibles que les souris» à certains composés. “Cela devrait être pris en compte dans les évaluations des risques basées sur les données sur les rongeurs”.

Conclusion

Dans cette étude, les souris ont été génétiquement modifiées pour produire des versions humaines d’enzymes appelées sulfotransférases. Les chercheurs ont découvert que la production de sulfotransférases humaines chez des souris prédisposées au développement de tumeurs augmentait le nombre et l’incidence des tumeurs du côlon après qu’elles aient été traitées avec une substance appelée PhIP. PhIP est formé lorsque la viande et le poisson sont frits ou grillés à des températures élevées. Le Centre international de recherche sur le cancer classe le PhIP comme un cancérogène de classe 2B («peut-être cancérogène pour l’homme»).

Les journaux ont interprété les résultats comme signifiant que la viande trop cuite ou brûlée pourrait augmenter votre risque de cancer. Cependant, comme le soulignent les chercheurs, il existe de nombreuses différences entre les souris et les humains. On ne sait pas dans quelle mesure les résultats sont pertinents pour la santé humaine, d’autant plus que la PhIP n’a pas conduit au développement de tumeurs chez des souris saines produisant des sulfotransférases humaines mais n’étant pas génétiquement sensibles aux tumeurs.

Des études de cohorte de grande envergure, qui suivent les personnes pendant une longue période, fourniraient les meilleures preuves des effets du PhIP sur les humains. Exposer des personnes à des composés alimentaires calcinés dans un essai contrôlé randomisé serait difficile à faire pendant de longues périodes et serait potentiellement contraire à l’éthique car les substances produites sont des cancérogènes possibles. Au moins deux études de cohorte publiées ont montré que les méthodes de cuisson de la viande ne modifient pas le risque de cancer du poumon ou de la prostate.