Les tests de l’IMC «ratent» plus d’un quart des enfants obèses

“Le quart des enfants obèses manqués par les tests de l’IMC”, rapporte le Mail Online information principale.

Le titre a été motivé par un examen qui a combiné les résultats de 37 études sur plus de 50 000 enfants et trouvé que l’indice de masse corporelle (IMC) est un moyen imparfait de détecter l’excès de graisse corporelle.

L’étude a estimé que plus d’un quart des enfants (27%) ayant un excès de graisse corporelle pourraient ne pas être classés comme obèses lorsqu’ils utilisent seuls des mesures d’IMC.

Cela peut signifier que les enfants manqués ne reçoivent pas le même soutien pour atteindre un poids santé que ceux qui sont correctement identifiés comme obèses, et restent donc plus à risque de développer une gamme de maladies liées au poids, comme le diabète de type 2.

On sait depuis longtemps que l’IMC est un outil relativement grossier en termes d’évaluation précise de la graisse corporelle, comme l’a démontré une étude similaire en 2012. Cependant, cette dernière étude met un chiffre spécifique sur l’imperfection.

Cela dit, l’IMC reste un outil très utile. Il fournit une méthode raisonnablement précise pour estimer les taux d’obésité au niveau de la population, en ne prenant que quelques minutes à compléter.

D’autres méthodes peuvent nécessiter plus de ressources et de temps (pesée hydrostatique), ou peuvent avoir de grandes marges d’erreur si elles ne sont pas effectuées correctement (étriers de peau).

Dans l’ensemble, cette étude ajoute à l’évidence de la «brusquerie» de BMI en quantifiant l’impact possible de l’imprécision.

Si vous vous inquiétez du poids de votre enfant, contactez votre médecin généraliste. Ils devraient être en mesure de faire une évaluation plus détaillée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des États-Unis et de la République tchèque. Aucune source de financement n’a été signalée.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Pediatric Obesity.

La couverture de Mail Online était globalement précise, mais si nous étions vraiment pédantes, nous rappellerions aux rédacteurs en chef que 27% n’est pas la même chose que 25%.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et méta-analyse d’études évaluant la performance diagnostique de l’IMC pour détecter l’excès de graisse chez les enfants jusqu’à l’âge de 18 ans.

Une revue systématique cherche à identifier et mettre en commun les résultats de tous les documents publiés sur un sujet spécifique, et est un moyen efficace de résumer beaucoup de preuves de recherche. Une méta-analyse est un exercice statistique connexe, où les résultats des études sont regroupés.

L’excès de graisse chez les personnes augmente le risque de nombreuses maladies liées au poids, telles que le diabète et les maladies cardiaques. Détecter l’excès de graisse chez les enfants permet d’identifier ceux qui risquent le plus d’endommager leur santé.

Les chercheurs soulignent que la façon idéale d’identifier l’obésité chez les enfants et les adolescents n’a pas été déterminée, bien que l’IMC soit l’outil de dépistage le plus largement utilisé.

Cela implique de peser et de mesurer la taille d’un jeune pour estimer son IMC. L’IMC est ensuite comparé à des seuils normaux, ce qui classe la personne comme une insuffisance pondérale, un poids santé, l’embonpoint ou l’obésité.

En Angleterre, c’est l’approche adoptée par le NHS National Child Measurement Program.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché des bases de données médicales électroniques pour des études évaluant la performance de la mesure de l’IMC par rapport à d’autres mesures de la masse grasse chez les personnes de moins de 18 ans.

Ils ont ensuite mis en commun les résultats individuels de l’étude en utilisant une méta-analyse pour donner une estimation globale de la façon dont l’IMC a identifié les personnes ayant un excès de graisse corporelle.

Toutes les études incluses devaient comparer la mesure de la graisse corporelle en utilisant l’IMC avec une méthode de référence différente, comme la DEXA.

Les auteurs de l’étude d’articles pertinents publiés sur le sujet ont été contactés pour trouver d’autres documents pertinents et compléter les recherches dans la base de données électronique.

L’analyse principale a révélé la sensibilité et la spécificité de l’utilisation de l’IMC pour détecter l’excès de graisse chez les mâles et les femelles.

L’analyse a exploré la variation entre les études en ce qui concerne les différences liées à la race, au seuil d’IMC, aux critères de référence de l’IMC et à la norme de référence pour l’évaluation de l’adiposité.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse a inclus 37 études impliquant 53 521 patients. L’âge moyen dans les études variait de 4 à 18 ans.

La principale conclusion était que les seuils d’IMC couramment utilisés présentaient une sensibilité groupée pour détecter un taux d’embonpoint élevé de 0,73 (intervalle de confiance à 95% [IC] 0,67 à 0,79) et une spécificité de 0,93 (IC à 95% 0,88 à 0,96).

Cela signifie que l’IMC a correctement identifié les enfants ayant un taux élevé de graisses 73% du temps, et identifié correctement les enfants sans niveaux élevés de graisses dans 93% des cas.

D’un autre côté, cela signifie que jusqu’à 27% (100% moins 73%) des enfants avec des niveaux élevés de graisse n’ont pas été correctement identifiés en utilisant l’IMC, donc 27% était le taux de faux positifs.

Il y avait une variation modérée dans les résultats groupés en raison des facteurs de confusion mentionnés ci-dessus.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Ces résultats ont amené les chercheurs à conclure que «l’IMC a une grande spécificité mais une faible sensibilité pour détecter l’excès d’adiposité [l’adiposité corporelle] et ne permet pas d’identifier plus d’un quart des enfants ayant un pourcentage de graisse corporelle excessif.

Conclusion

Cette revue systématique et méta-analyse a montré l’utilisation de l’IMC pour détecter l’excès de graisse corporelle chez les enfants jusqu’à l’âge de 18 ans n’était pas parfait. On estime que plus d’un quart des enfants ayant un excès de graisse corporelle pourraient ne pas être classés comme obèses en utilisant uniquement les mesures de l’IMC.

Cela peut signifier qu’ils ne reçoivent pas la même aide et le même soutien pour atteindre un poids santé que ceux qui ont été correctement identifiés, et qu’ils courent donc un risque plus élevé de développer toute une gamme de maladies liées au poids.

L’IMC est connu pour être une mesure loin d’être parfaite de l’adiposité corporelle, mais est souvent un début utile, de sorte que la conclusion principale de la recherche ne sera pas nouvelle pour de nombreux professionnels de la santé.

Cependant, cette étude a mis un chiffre spécifique sur l’imperfection: plus de 25% ne reçoivent pas correctement le clair quand leur poids peut nuire à leur santé.

Le dépistage actuel des enfants pour l’excès de masse grasse en Angleterre, le National Child Measurement Program, utilise l’IMC comme mesure principale, ce qui est très pertinent pour la jeunesse anglaise.

La façon dont la graisse corporelle excédentaire est évaluée dans le cadre de ce programme est régulièrement évaluée, et cette étude peut contribuer à la base de données probantes examinée lors du prochain examen de la méthodologie.

La mesure de la graisse corporelle chez les enfants à grande échelle est un défi, et la meilleure façon de le faire est d’équilibrer la précision et le pragmatisme. Certaines mesures de la masse grasse prennent beaucoup de temps et, dans le contexte d’un environnement scolaire chargé, cela peut avoir de l’influence.

Dans l’ensemble, cette étude soulève un problème connu avec l’utilisation de l’IMC pour évaluer la graisse corporelle chez les enfants, mais ajoute à l’évidence en quantifiant l’impact possible de l’imprécision.

Si vous avez des inquiétudes au sujet du poids de votre enfant, votre médecin généraliste sera en mesure d’évaluer si son poids peut affecter sa santé et peut offrir de l’aide et du soutien.