Les scintigraphies cérébrales établissent un lien entre le régime alimentaire à IG élevé et les fringales alimentaires

“Les copeaux et le pain blanc déclenchent des envies dans le cerveau”, rapporte le Daily Telegraph.

C’est une faiblesse dont beaucoup d’entre nous sont coupables – vous prenez un tube de Pringles dans l’intention d’en avoir quelques-uns et avant que vous le sachiez vous avez raillé la moitié du tube. Mais les croustilles ou chips pourraient-elles vraiment être aussi addictives que l’héroïne ou la cigarette, comme le suggère Mail Online?

Les histoires dans le Telegraph et le Mail Online sont basées sur une très petite étude qui a utilisé des balayages de cerveau pour regarder les effets des repas d’index glycémique (GI) hauts et bas sur l’activité dans le cerveau. GI est une mesure de l’effet des différents aliments sur les niveaux de sucre dans le sang. Plus le niveau d’IG est élevé, plus la nourriture entraîne une hausse rapide du taux de sucre dans le sang. De nombreux aliments ayant un indice glycémique élevé ont tendance à être à la fois riches en énergie et pauvres sur le plan nutritionnel, comme les chips, les croustilles et le pain blanc.

Les chercheurs ont constaté que quatre heures après avoir mangé un repas à indice glycémique élevé, le débit sanguin dans les régions du cerveau associé à un comportement de «récompense et d’envie» était plus élevé qu’après un repas à faible IG.

Ces résultats semblent impliquer que ces types d’aliments provoquent des fringales physiques de la même manière que les cigarettes. Cependant, cette étude est trop petite pour tirer des conclusions définitives car elle ne comprenait que 12 hommes.

Une alimentation saine et équilibrée doit contenir une variété d’aliments, y compris des fruits et légumes, des glucides et des aliments contenant des protéines et des graisses.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs du Boston Children’s Hospital, du Beth Israel Deaconess Medical Center, du Brigham and Women’s Hospital et de la Harvard Medical School aux États-Unis, et de l’Université d’Ulm, en Allemagne. Il a été financé par des subventions de divers organismes publics et caritatifs.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Clinical Nutrition.

Cette très petite étude, dans un échantillon de population spécifique, ne montre pas que certains aliments créent une dépendance, comme le prétend le site Mail Online.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai croisé randomisé qui a examiné les effets des aliments à IG élevé ou faible sur l’activité cérébrale dans les heures qui suivent l’ingestion. La conception du croisement signifie que toutes les personnes participant à l’essai reçoivent les deux interventions (dans ce cas, des aliments IG bas et élevés), mais elles sont allouées pour les recevoir dans un ordre aléatoire.

Les chercheurs utilisent parfois cette conception lorsque l’essai a une très petite taille de la population. En effet, tout résultat donné par un essai contrôlé randomisé (ECR) avec ce nombre de participants aurait très peu de poids statistique. Plus la taille de l’échantillon dans un ECR est petite, plus les chances que les résultats se produisent par hasard sont élevées.

Si les chercheurs avaient utilisé un ECR pour ce très petit essai, ils n’auraient eu que six personnes dans le groupe à IG élevé et six dans le groupe à IG bas. L’utilisation de l’approche croisée a augmenté le nombre à 12 dans chaque groupe. Cependant, les résultats de petits essais croisés doivent également être considérés avec beaucoup de prudence, car les résultats pourraient encore être dus au hasard.

Les chercheurs disent que bien que le goût de la nourriture influence le comportement alimentaire, on sait peu de choses sur ce qui se passe dans le cerveau lorsque différents types d’aliments sont consommés. Ils soulignent que certaines régions du cerveau sont régulées par la dopamine chimique du cerveau, et celles-ci jouent un rôle clé dans «la récompense et l’envie». Ces régions du cerveau semblent être impliquées dans la réponse à la nourriture. Les chercheurs suggèrent que les régimes à IG faible et élevé peuvent avoir des effets différents sur ce système.

L’index glycémique de la nourriture a été initialement développé pour découvrir quels aliments étaient les meilleurs pour les personnes atteintes de diabète, mais plus récemment, il y a eu un intérêt dans le rôle de l’IG dans l’alimentation en général. Une théorie dit que les aliments à IG bas, comme la plupart des fruits et légumes, sont plus sains et meilleurs pour le contrôle du poids.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté une sélection aléatoire d’hommes en surpoids ou obèses qui étaient par ailleurs en bonne santé, et qui étaient âgés de 18 à 35 ans. Les chercheurs ont exclu de leur essai ceux ayant des problèmes médicaux majeurs. Ils excluaient aussi ceux qui utilisaient des médicaments qui affectaient l’appétit ou le poids, ceux qui consommaient du tabac ou des drogues récréatives et ceux qui participaient à un programme de perte de poids ou qui avaient des niveaux élevés d’activité physique. La taille et le poids des hommes ont été mesurés avant l’expérience. Les chercheurs ont également recueilli d’autres détails tels que l’appartenance ethnique des hommes.

Les hommes ont été randomisés pour recevoir l’un des deux types de repas d’essai sous la forme de milk-shakes. Chacun avait le même nombre de calories, de goût et de douceur. Les deux repas tests avaient des ingrédients similaires – tels que le blanc d’œuf ou le sirop de maïs – mais dans des proportions différentes. La seule différence entre les deux repas était la mesure de leur indice glycémique, avec un type ayant un indice glycémique élevé et un indice glycémique bas.

Les hommes ont eu leur repas test après avoir jeûné pendant 12 heures ou plus, et s’abstenir de l’alcool la veille au soir. Ils ont consommé le repas test dans les cinq minutes.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang avant et toutes les 30 minutes après le repas d’essai au cours des cinq heures suivantes. Ils ont également demandé aux hommes s’ils trouvaient le repas “savoureux” et demandé à quel point ils avaient faim. Les hommes pourraient choisir des réponses allant de «pas faim du tout» à «extrêmement faim».

Quatre heures après le repas test, les hommes ont subi un type spécial d’IRM appelé IRM fonctionnelle, qui examine le flux sanguin à travers le cerveau pour voir quelles zones du cerveau sont actives.

Après un intervalle de 2 à 8 semaines, les hommes se sont échangés, de sorte que ceux qui avaient consommé le repas à IG élevé consommaient maintenant le repas à IG bas et vice versa. Les chercheurs ont effectué les mêmes procédures.

Ils ont analysé leurs résultats en utilisant des techniques statistiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Douze hommes ont participé à l’étude avec un âge moyen de 29 ans et un IMC moyen de 32,9.

Les chercheurs ont constaté que quatre heures après chaque repas, par rapport à ceux qui avaient consommé le repas à faible IG, ceux qui avaient consommé le repas à IG élevé présentaient des taux de sucre dans le sang plus bas (4,7 mmol / l en moyenne contre 5,3 mmol / l). faim.

En même temps, ceux qui avaient mangé le repas à IG élevé avaient une plus grande activité cérébrale dans une région du cerveau associée à un comportement de «récompense et de convoitise» (le noyau accumbens droit), qui s’étendait à d’autres domaines, notamment odeur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent que les aliments à IG élevé peuvent favoriser les fringales, en particulier pour le même type d’aliments, et causer des cycles de suralimentation. Ils soulignent également que la région du cerveau affectée est «fondamentalement impliquée» dans la toxicomanie et la dépendance, ce qui soulève la question de savoir si certains aliments peuvent créer une dépendance. Limiter les aliments à IG élevé pourrait aider les personnes obèses à réduire les envies et l’envie de trop manger, suggèrent-ils.

Conclusion

Cette étude a impliqué seulement 12 hommes, donc ses résultats devraient être considérés avec beaucoup de prudence.

Le cerveau est un organe complexe et l’IRM fonctionnelle ne peut fournir qu’une estimation très grossière de son fonctionnement. On ne sait pas si l’augmentation du flux sanguin observée dans certaines parties du cerveau après un repas à IG élevé était directement associée à des sentiments de fringales chez les hommes herpès génital.

Il est bien connu que certains glucides produisent une poussée de sucre dans le sang, suivie d’une chute et de la sensation de faim quelques heures plus tard. Les aliments à faible IG, tels que les céréales complètes, peuvent garder les gens plus rassasiés plus longtemps. Cette étude apporte un soutien à cette croyance populaire. Cependant, seul, il ne fournit aucune preuve que les aliments à IG élevé créent une dépendance et entraînent des fringales.

Le conseil que les personnes essayant de perdre du poids devraient limiter leur consommation d’aliments à IG élevé est valide. Essayez d’échanger de la nourriture à indice glycémique élevé, comme des croustilles et des chips, pour les aliments à IG plus faible, comme les fruits, les légumes, les haricots et les grains entiers. En savoir plus sur les échanges d’aliments sains que vous pouvez faire.