Les médecins appellent à un changement de conseil en matière d’alcool

Les médecins ont averti, “les buveurs devraient avoir trois jours sans alcool par semaine s’ils veulent éviter le risque de maladie du foie”, a rapporté le Daily Mail. Il a ajouté que le Collège royal des médecins (RCP) a déclaré que les directives actuelles doivent être réécrites, car cela implique que boire tous les jours est acceptable.

Le nouvel avis du PCR fait partie d’une présentation aux députés du Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes sur les lignes directrices actuelles en matière d’alcool. Cette présentation discute de leur examen de la preuve de 1995 ainsi que des données de recherche plus récentes et les lignes directrices de consommation d’alcool provenant d’autres pays. Le RCP a conclu que le libellé actuel des directives britanniques semble sanctionner la consommation quotidienne ou presque quotidienne. Il ajoute que la fréquence de la consommation d’alcool est un facteur de risque important pour le développement de la dépendance à l’alcool et des maladies hépatiques alcooliques.

Pour répondre à ce qu’il considère comme un manque d’importance problématique sur la fréquence de consommation, le RCP suggère que l’avis actuel sur les limites de sécurité pour la consommation d’alcool devrait être exprimé en termes de consommation hebdomadaire d’alcool plutôt que de limites unitaires journalières et que deux ou trois jours dans la semaine devrait être complètement sans alcool. Il indique que les hommes ne devraient pas consommer plus de 21 unités par semaine et que les femmes ne devraient pas avoir plus de 14 unités, à condition que le montant total ne soit pas consommé en une ou deux séances.

Le ministère de la Santé (DH) aurait déclaré qu’il n’avait pas l’intention de modifier ses directives pour le moment. Il recommande que les hommes ne boivent pas régulièrement plus de 3-4 unités d’alcool par jour, alors que les femmes ne devraient pas boire régulièrement plus de 2-3 unités. «Régulièrement» est défini comme buvant tous les jours ou la plupart des jours de la semaine. Il est également recommandé aux personnes de ne pas boire d’alcool pendant 48 heures après une session intense pour laisser leur corps se rétablir.

L’abus d’alcool est associé à un risque accru de maladie du foie, de cancer et d’autres conditions. Lisez nos pages Live Well sur l’alcool pour en savoir plus.

D’où vient le conseil?

Le conseil provient d’un rapport du Royal College of Physicians (RCP). Le PCR a présenté son rapport aux députés du Comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes. En tant que tel, le conseil donné est pour le gouvernement au sujet de sa politique sur les limites de consommation d’alcool recommandées, plutôt que de viser directement le public.

Le RCP croit que les conseils du gouvernement sur les limites de consommation raisonnables peuvent jouer un rôle important dans la lutte contre l’abus d’alcool. Il dit qu’il est essentiel que les conseils du gouvernement soient fondés sur des preuves et qu’ils soient régulièrement examinés. Il poursuit en disant que le dernier examen systématique de la preuve par le gouvernement, auquel les parties intéressées pouvaient soumettre leurs points de vue, remonte à 1995.

Le PCR croit que les lignes directrices gouvernementales actuelles sur la consommation d’alcool pourraient être améliorées pour mieux refléter les données probantes dans un certain nombre de domaines, tels que:

niveaux globaux de consommation «sûrs» ou «limites raisonnables»

fréquence de consommation d’alcool

les effets physiologiques du vieillissement

l’équilibre entre les avantages pour la santé de la consommation d’alcool pour les maladies coronariennes et les dommages plus importants à la santé liés à l’alcool

Le PCR aimerait aussi une évaluation claire et indépendante de la stratégie du gouvernement pour communiquer ses lignes directrices et les risques de consommation d’alcool au public.

Que conseille le RCP?

Le RCP estime que le libellé actuel des directives britanniques semble sanctionner la consommation quotidienne ou quasi quotidienne. Il dit que c’est problématique, parce que la fréquence de la consommation d’alcool est un facteur de risque important pour le développement de la dépendance à l’alcool et de la maladie alcoolique du foie. Le RCP cite diverses études pour soutenir son argument.

Il note également qu’une personne buvant quatre unités par jour (la limite supérieure actuelle pour les hommes au Royaume-Uni) serait considérée comme un buveur dangereux ou à haut risque sur l’outil standard de l’OMS pour identifier les personnes exposées à des risques liés à l’alcool.

Le RCP dit que ces problèmes potentiels avec les lignes directrices actuelles pourraient être corrigés en passant à une limite hebdomadaire et en ajoutant la recommandation à trois jours sans alcool par semaine.

Il recommande que les hommes ne consomment pas plus de 21 unités par semaine et que les femmes ne devraient pas en consommer plus de 14 pour que leur consommation d’alcool reste dans des «limites sûres». Il est dit que la plupart des personnes ne risquent pas de subir des dommages à ces niveaux, à condition que le montant total ne soit pas consommé en une ou deux séances, et qu’il y ait deux à trois jours sans alcool par semaine. Il indique qu’au-dessus de cette limite, le risque de décès de toutes causes augmente à mesure que la consommation d’alcool augmente.

Le RCP note également que ces recommandations constituent un meilleur jugement fondé sur les preuves et ont été atteintes après qu’un certain nombre de zones d’incertitude et d’inexactitude aient été prises en compte.

Le RCP suggère également que les limites recommandées pour la consommation d’eau potable par les personnes âgées au Royaume-Uni nécessitent un examen plus approfondi, car les personnes âgées peuvent être particulièrement vulnérables aux effets nocifs de l’alcool dus aux changements biologiques associés au vieillissement. Il dit que les lignes directrices actuelles sont basées principalement sur des preuves pour les groupes d’âge plus jeunes et il y a des inquiétudes qu’ils ne sont pas appropriés pour les personnes âgées.

Sur quelle preuve est-ce basé?

L’avis du RCP semble être fondé sur l’examen des preuves de 1995 et mis à jour avec d’autres données de recherche publiées depuis 1995.

Quel est le conseil actuel du gouvernement britannique?

Les directives officielles du gouvernement britannique recommandent que les hommes ne boivent pas régulièrement plus de 3-4 unités d’alcool par jour et que les femmes ne boivent pas régulièrement plus de 2-3 unités par jour. «Régulièrement» est défini comme buvant tous les jours ou la plupart des jours de la semaine. Il est également recommandé aux personnes de ne pas boire d’alcool pendant 48 heures après une séance intense pour laisser leur corps se rétablir.

Les femmes enceintes et les femmes qui essayent de concevoir devraient éviter de boire de l’alcool. S’ils choisissent de boire de l’alcool, il leur est conseillé de ne pas boire plus de 1 à 2 unités d’alcool une ou deux fois par semaine et de ne pas se saouler, afin de minimiser les risques pour le bébé. L’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE), conseille aux femmes d’éviter l’alcool au cours des trois premiers mois de leur grossesse en particulier, en raison du risque accru de fausse couche.

Comment les directives britanniques se comparent-elles aux autres pays?

Le RCP note qu’il est difficile de comparer les directives sur l’alcool entre différents pays, car il existe des différences dans la taille des boissons et des unités standard. Il rapporte qu’une analyse récente du gouvernement australien a révélé que 15 pays ont recommandé des limites inférieures à celles du Royaume-Uni pour les hommes, et 12 pays ont recommandé des limites inférieures à celles du Royaume-Uni pour les femmes. Six pays ont recommandé des limites plus élevées que le Royaume-Uni pour les hommes et six pays ont recommandé des limites plus élevées que pour les femmes britanniques.

Le RCP note que même si l’examen des lignes directrices d’autres pays peut être intéressant, il est important que les directives du gouvernement britannique soient un jugement réfléchi et expert sur les risques de consommation d’alcool, sur la base des preuves scientifiques et médicales.

Où puis-je obtenir plus d’informations?

Plus d’informations sur les effets de l’alcool sont disponibles sur les pages d’alcool du NHS Choices.