Les médecins américains font leurs adieux au cathéter de l’artère pulmonaire

Il y a maintenant de bonnes preuves que les cathéters de l’artère pulmonaire (autrefois connus comme les cathéters Swan-Ganz) n’améliorent pas la survie chez les patients gravement malades en soins intensifs. La preuve a déjà filtré dans la pratique, et les médecins les utilisent de moins en moins, selon l’analyse des données hospitalières de routine des États-Unis. Entre 1993 et ​​2004, l’utilisation de ces cathéters pour les patients hospitalisés en médecine a diminué de 65%, passant de 5,66 à 1,99 pour 1000 admissions (rapport de risque 0,35, IC à 95% 0,29 à 0,42). Les chercheurs ont constaté une tendance similaire chez les patients chirurgicaux et dans les hôpitaux universitaires et non universitaires. Le déclin était le plus prononcé (81%) chez les patients victimes d’une crise cardiaque. Les médecins utilisent donc moins de cathéters artériels pulmonaires, mais utilisent-ils plutôt d’autres moyens moins invasifs de mesurer le débit cardiaque? Ce serait une honte, dit un éditorial lié (p 458).Ces nouvelles technologies n’ont pas été testées et il est possible que tout le cycle recommence. Nous ne savons toujours pas si la mesure du débit cardiaque, quelle que soit la méthode, améliore les résultats pour les patients, quel que soit le plaisir des médecins. Pour l’instant, ils devraient traiter les nouvelles méthodes avec un scepticisme sain et se rappeler que plus de nombres à manipuler ne se traduisent pas nécessairement par une meilleure gestion ou une survie plus longue.