Les jouets de Noël pour enfants posent-ils un risque auditif?

«Les jouets de Noël bruyants risquent d’endommager l’audition des tout-petits», explique le Daily Telegraph. Le journal a averti que certains jouets populaires de Noël «peuvent être aussi forts qu’une tronçonneuse et risquent d’endommager de façon permanente l’ouïe des tout-petits».

Cet avertissement vient de chercheurs du Département d’oto-rhino-laryngologie de l’Université de Californie à Irvine, qui ont mesuré le niveau de bruit d’une gamme de jouets populaires pour enfants. Il a constaté que certains jouets pouvaient faire du bruit à un niveau similaire à celui d’une scie électrique.

Comment les chercheurs ont-ils découvert cela?

Qui a dit que la science est terne? Cette recherche a impliqué des chercheurs se rendant dans des magasins de jouets locaux et jouant avec les jouets populaires pour enfants de Noël 2011 et mesurant leurs niveaux de bruit. Il est probable que cela ait impliqué de presser des boutons sur des dinosaures, de tirer sur des pistolets-jouets et de faire semblant d’être des enfants avec des jouets, le tout dans l’intérêt d’une recherche sérieuse. Les chercheurs ont ensuite acheté les 10 jouets les plus bruyants et les ont emmenés au laboratoire pour des mesures plus précises du niveau sonore dans une cabine insonorisée. Ils ont mesuré les jouets les plus bruyants, à la fois juste à côté des haut-parleurs des jouets, et à environ 12 pouces de distance, ce qui est à peu près la longueur qu’un enfant tiendrait le jouet loin de leur corps (longueur du bras).

La recherche ne semble pas avoir été publiée dans un journal. Les chercheurs ont publié un communiqué de presse sur les résultats de leurs tests.

Pourquoi les instituts de recherche publient-ils des communiqués de presse comme celui-ci en décembre?

Bien que ce ne soit pas encore une recherche publiée, ce type de découverte garantit pratiquement la couverture des nouvelles avec son côté festif, sans compter la recherche de chercheurs en blouse blanche qui se tirent dessus avec Cosmic Blaster de Buzz Lightyear et jouent Whac-A-Mole.

A quel point les jouets étaient-ils bruyants?

Les chercheurs ont trouvé les niveaux de bruit suivants, mesurés en décibels (dB) pour les 10 jouets les plus bruyants:

Paratonnerre Road Rippers: 108dB sur le haut-parleur; 68dB à bout de bras (12 pouces)

Je suis un microphone T-Pain: 101dB sur le haut-parleur; 64dB à bout de bras

Camion de pompier motorisé de Tonka Mighty: 100dB au haut-parleur; 69dB à bout de bras

Marvel Super Shield Captain America: 98 dB à l’orateur; 69dB à bout de bras

Whac-A-Mole jeu: 95dB à l’orateur; 69dB à bout de bras

Jeu de réflexes électroniques Tapz: 95dB sur le haut-parleur; 65dB à bout de bras

Rue de Sesame Let’s Rock Elmo: 95dB à l’orateur; 74dB à bout de bras

VTech Magical Learning Wand: 94 dB à l’orateur; 69dB à bout de bras

Toy Story Buzz Lightyear Cosmic Blaster: 93 dB à l’orateur; 60dB à bout de bras

Green Lantern Colossal Cannon: 92 dB à l’orateur; 67dB à bout de bras

Pour mettre ceci en contexte, 110dB est le niveau de bruit produit par une scie électrique et 90dB est le niveau de bruit produit par un métro perspiration. L’American Academy of Otolaryngology suggère que l’exposition non protégée à des sons supérieurs à 85 dB pendant une période prolongée peut entraîner une perte auditive.

Devrais-je être préoccupé par cela?

Les parents ne devraient pas être trop préoccupés par ces résultats. Bien que les 10 jouets testés fussent plus de 85 décibels à côté des haut-parleurs, ils étaient tous inférieurs à 85 dB lorsqu’ils étaient tenus à distance de l’enregistreur de bruit. La probabilité est que les enfants ne jouent pas avec eux pendant une période prolongée.

Si les parents sont concernés, ils peuvent éviter (et demander aux autres d’éviter) d’acheter des jouets bruyants à leurs enfants.

Les chercheurs suggèrent que les parents qui achètent des jouets pour les tout-petits écoutent le jouet en le tenant près de leurs oreilles avant de l’acheter. Si cela leur semble trop fort, les chercheurs suggèrent judicieusement qu’ils devraient choisir un jouet plus silencieux.

Ils suggèrent également que les jouets qui ont des haut-parleurs sous la base peuvent être mieux que de les avoir sur le côté ou le dessus du jouet, car cela signifie qu’ils seraient moins susceptibles d’être à côté de l’oreille de l’enfant. Les parents peuvent aussi encourager leur enfant à ne pas tenir le jouet près de leurs oreilles et à ne pas jouer avec eux trop longtemps. Le chercheur principal a déclaré que «généralement, les jouets sont sûrs s’ils sont utilisés correctement».

Si tout le reste échoue avec ce jouet bruyant, vous pouvez toujours cacher les piles, ne serait-ce que pour votre propre santé mentale.

Comment puis-je éviter d’être étourdi (ou agacé) par les cadeaux de Noël de mon enfant?

Il y a quelques solutions à celui-ci:

ne les achetez pas des jouets bruyants

achetez-les jouets bruyants mais pas de piles

acheter les bouchons d’oreille pour enfants

achetez-vous des bouchons d’oreille

envoyez les jouets bruyants de votre enfant à l’équipe de Behind the Headlines (en particulier Whac-a-Moles)