Le café pourrait rendre le tamoxifène contre le cancer du sein plus efficace

«On a découvert qu’un cocktail de l’hormone hormone tamoxifène et de deux cafés par jour réduisait le risque de retour des tumeurs [du sein]», rapporte le Mail Online. La même étude a également trouvé des preuves que la caféine a ralenti la croissance du cancer.

L’étude a porté sur la consommation de café chez 1 090 femmes atteintes d’un cancer du sein, dont environ la moitié ont été traitées au tamoxifène.

Le tamoxifène est un traitement hormonal utilisé pour traiter les cas de cancer du sein connus pour être associés à l’hormone œstrogène (connue sous le nom de cancer du sein œstrogéno-dépendant).

L’étude a révélé que les femmes qui ont déclaré boire deux à cinq tasses de café par jour avaient des tumeurs primaires plus petites et une plus faible proportion de tumeurs œstrogénodépendantes que celles qui buvaient une tasse de café ou moins.

Les femmes atteintes d’un cancer du sein œstrogéno-dépendant qui recevaient du tamoxifène et qui buvaient au moins deux à cinq tasses de café par jour avaient le risque moitié moins de récidive que celles qui buvaient moins.

Les chercheurs ont également réalisé une étude en laboratoire sur l’effet de deux substances présentes dans le café – la caféine et l’acide caféique (un composé présent dans le café) – sur les cellules cancéreuses du sein. Ils ont constaté que les substances supprimaient la croissance des cellules cancéreuses du sein.

Bien que les résultats de cette étude soient intéressants, ils ne peuvent pas prouver que le café a un effet sur le cancer du sein, car d’autres facteurs, appelés facteurs de confusion, pourraient avoir influencé les résultats.

Il n’y a pas de mal chez les femmes traitées au tamoxifène pour le cancer du sein à boire du café avec modération. Cependant, boire des quantités excessives peut causer de l’irritabilité, de l’insomnie et de l’indigestion.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Lund et du Skane University Hospital en Suède, et de l’Université de Bristol au Royaume-Uni. Il a été financé par diverses subventions d’organisations suédoises, dont la Swedish Cancer Society et le Swedish Research Council.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Clinical Cancer Research.

Le rapport de Mail Online sur les résultats implique qu’il a été prouvé que le café empêche le retour du cancer du sein oestrogéno-dépendant ou améliore l’action du tamoxifène. Ce n’est pas le cas, même si les premiers résultats sont encourageants.

Mail Online n’a également pas inclus de commentaires sur l’étude d’experts indépendants. En conséquence, il y a un risque que des millions de femmes prenant du tamoxifène commencent à s’inquiéter de la quantité de café qu’elles devraient boire.

Il n’y a pas de directives officielles britanniques sur la consommation de caféine, mais boire régulièrement plus de 400 milligrammes (mg) de caféine par jour (environ quatre tasses de café infusé ou deux «boissons énergisantes») peut provoquer des effets secondaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte de 1 090 femmes atteintes d’un cancer du sein invasif primaire, vivant en Suède. Il s’agit d’une étude de suivi à celle publiée en 2013 par les mêmes chercheurs, qui ont utilisé un plus petit nombre de femmes de la même cohorte. Les chercheurs disent que leur étude précédente a trouvé une association entre la consommation de café modérée à élevée et l’amélioration des taux de survie chez les femmes atteintes d’un cancer du sein qui ont été traités avec du tamoxifène. Les chercheurs disent que le but de l’étude est d’étudier l’association entre la consommation de café, les caractéristiques du cancer et les taux de survie dans une plus grande cohorte de femmes atteintes d’un cancer du sein.

Certaines tumeurs du cancer du sein dépendent de l’œstrogène pour se développer. Ceux-ci sont appelés cancers œstrogéno-récepteurs (ER) positifs (la convention dans la classification de ces types de cancer est d’utiliser l’orthographe américaine de l’oestrogène, qui est l’œstrogène, d’où le ER).

Le tamoxifène est le principal médicament hormonal administré pour ces types de cancer du sein, car il empêche les œstrogènes d’atteindre les cellules cancéreuses. Cela réduit ou empêche les cellules de croître.

Les chercheurs ont également effectué des études en laboratoire en utilisant des cellules de cancer du sein humain pour étudier les mécanismes possibles par lesquels deux substances présentes dans le café – la caféine et l’acide caféique – peuvent affecter la croissance du cancer du sein.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Pour l’étude de cohorte, 1 090 femmes âgées de 24 à 99 ans ayant reçu un diagnostic de cancer du sein invasif primaire entre 2002 et 2012 ont été recrutées. Avant de subir une intervention chirurgicale, les mensurations et le volume mammaire des femmes ont été soumis à un vaste questionnaire sur leurs antécédents reproductifs, leur consommation de médicaments et leurs habitudes de vie, notamment la consommation de tabac, d’alcool et de café.

La consommation de café a été catégorisée en faible (une tasse ou moins par jour), modérée (deux à quatre tasses par jour) ou élevée (cinq tasses ou plus par jour).

Les chercheurs ont obtenu des informations à partir de rapports de pathologie et de dossiers médicaux sur la taille et le grade de la tumeur, si elle s’était propagée aux ganglions lymphatiques et si la tumeur était positive aux récepteurs hormonaux.

Les femmes ont été suivies jusqu’à la première récurrence de leur cancer du sein, leur dernier suivi sans maladie ou leur décès, selon la première éventualité, avant janvier 2013. Des informations de suivi sur le retour du cancer du sein ou le décès des femmes étaient obtenu à partir de divers dossiers officiels. Les résultats ont été analysés en utilisant des méthodes statistiques standard et ajustés pour d’autres facteurs, tels que la taille de la tumeur.

Dans leur étude en laboratoire, des cellules de cancer du sein humain ont été exposées pendant 48 heures à la caféine ou à l’acide caféique, avec ou sans tamoxifène. Les chercheurs ont utilisé des cellules cancéreuses du sein qui étaient ER-positives, ER-négatives ou des cellules résistantes au tamoxifène. Un minimum de trois répétitions indépendantes ont été effectuées pour chaque expérience.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats de l’étude de cohorte étaient:

les femmes ayant déclaré un apport modéré à élevé de café présentaient des tumeurs primaires invasives plus petites que celles ayant une faible consommation de café

un apport modéré à élevé de café était également associé à une proportion plus faible de tumeurs ER-positives que chez les patients à faible consommation

une consommation modérée à élevée de café était associée à un risque inférieur de 49% de récurrence du cancer du sein chez les femmes atteintes de tumeurs RE positives traitées au tamoxifène (risque relatif ajusté 0,51, intervalle de confiance à 95% 0,26-0,97)

En laboratoire, la caféine et l’acide caféique ont supprimé la croissance des cellules cancéreuses ER et ER. La caféine et l’acide caféique ont également eu d’autres effets sur les cellules cancéreuses du sein, ce qui a entraîné une croissance cellulaire plus lente et une mort cellulaire accrue.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats démontrent les diverses propriétés anticancéreuses de la caféine et de l’acide caféique contre les cancers du sein ER-positifs et ER-négatifs. En particulier, ils suggèrent que le café peut sensibiliser les cellules tumorales au tamoxifène et donc réduire la croissance du cancer du sein. Il est possible, disent-ils, que les substances présentes dans le café éteignent les voies de signalisation dont les cellules cancéreuses ont besoin pour se développer.

Conclusion

Cette étude est intéressante, mais a plusieurs limites. Sa première découverte a été que les femmes qui rapportent une consommation de café plus élevée ont des tumeurs du sein plus petites, et aussi que leurs cancers sont moins susceptibles d’être positifs à l’ER. Cependant, il semble que les femmes n’aient déclaré leur consommation de café qu’une seule fois, après le diagnostic, et il n’est pas clair dans l’article si le questionnaire faisait référence à leurs habitudes de consommation de café passées ou présentes. Les femmes peuvent également avoir sous-estimé ou surestimé leur consommation de café, en particulier si on leur demandait de rappeler la consommation de café sur une longue période. L’exactitude de la consommation de café est encore entravée, l’étude ne fournissant pas de définition standard de la taille d’une “tasse” de café.

La deuxième constatation était que parmi les femmes atteintes d’un cancer RE positif traitées par le tamoxifène, une consommation plus élevée de café était associée à de meilleurs résultats. Cela semble prometteur, en particulier lorsqu’il est pris avec les résultats de l’étude en laboratoire, mais il est toujours possible que les facteurs de confusion aient pu affecter les résultats.

Le tamoxifène est normalement utilisé uniquement chez les femmes atteintes d’un cancer RE positif qui n’ont pas encore subi la ménopause. Par conséquent, on ne sait pas si un effet similaire serait observé chez les femmes ménopausées qui ont besoin d’un type différent de traitements hormonaux, tels que les inhibiteurs de l’aromatase.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur l’association possible entre la consommation de café et le risque de cancer du sein, car cela pourrait conduire à de nouveaux traitements.

Cependant, il convient de noter que la surconsommation de café peut avoir des effets secondaires négatifs. Boire régulièrement plus de cinq tasses de café par jour peut causer de l’insomnie, de l’irritabilité, des maux d’estomac et des palpitations.