La thérapie permet à l’homme paralysé de se tenir à nouveau

Un homme paralysé à partir de la poitrine “est maintenant capable de supporter la stimulation électrique de sa moelle épinière”, a rapporté BBC News.

Ron Summers, 23 ans, avait été paralysé dans un accident de la circulation il y a cinq ans, mais après deux ans d’entraînement physique intensif et l’implantation d’électrodes vertébrales, il peut maintenant effectuer de courtes bouffées de mouvement limité. Après 80 séances de stimulation électrique, Summers a pu rester debout pendant plus de quatre minutes et activer certains muscles de la jambe, lui permettant de marcher tout en étant assisté.

Le traitement n’a pas fourni de traitement en tant que tel, parce que la moelle épinière blessée n’a pas été guérie et Summers n’est pas capable de marcher sans assistance et stimulation électrique.

Cet essai initial de stimulation électronique de la colonne vertébrale fournit des résultats très prometteurs, bien que les résultats doivent être interprétés dans le bon contexte, étant dérivés d’un seul patient. Il faudra une étude plus approfondie de cette technique chez d’autres personnes ayant subi une lésion de la colonne vertébrale afin de déterminer si les mêmes résultats sont ressentis, en particulier chez les personnes ayant différents types de blessures.

Le professeur Geoffrey Raisman de l’Institut de neurologie de l’UCL, cité par la BBC, a formulé une conclusion intéressante: “Dans quelle mesure cette procédure pourrait-elle à l’avenir apporter une amélioration supplémentaire et durable ne peut être jugée sur la base de un patient […] Il n’est pas et ne prétend pas être un remède.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des universités de Louisville et de Californie, et d’autres institutions aux États-Unis et en Italie. Le financement a été fourni par les National Institutes of Health des États-Unis et la Fondation Christopher et Dana Reeve. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

BBC News a fourni une couverture claire de cette histoire, avec un compte rendu personnel enregistré du traitement du patient lui-même. Les autres reportages ont également fourni une couverture précise de cette étude, et ont précisé qu’il s’agit d’un rapport de cas testant cette technique chez un seul homme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un seul cas concernant l’utilisation de la stimulation électrique pour traiter une personne atteinte de paraplégie à la suite d’un accident de la route. Cet accident avait provoqué le déplacement de deux vertèbres – la dernière vertèbre cervicale (cervicale) et la première vertèbre dorsale supérieure (thoracique) – de leur position normale, endommageant la moelle épinière. Paraplégie signifie qu’il y a une perte de mouvement et de sensation dans les jambes. Il peut également y avoir un degré variable d’implication du corps jusqu’à la poitrine, mais les mouvements du bras seront normaux.

Des modèles animaux antérieurs de lésion de la moelle épinière ont montré que la stimulation électrique répétée de la moelle épinière peut augmenter la capacité de contrôler les mouvements, la moelle épinière fournissant elle-même aux muscles les signaux moteurs nécessaires sans l’intervention du cerveau. Par exemple, il a été démontré que fournir une stimulation spinale inférieure aux chats avec des cordes médullaires complètement sectionnées peut leur permettre de se tenir debout et de soutenir leur arrière-train.

Les chercheurs ont estimé que l’utilisation d’électrodes implantées chez l’homme pour stimuler la moelle épinière à la base du dos (colonne vertébrale lombo-sacrée) pourrait permettre aux signaux sensoriels de sortir des jambes en position debout et en marchant. Cela pourrait permettre un certain contrôle nerveux de ces mouvements.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’homme de 23 ans des États-Unis avait été paralysé pendant cinq ans à la suite de l’accident survenu en juillet 2006. Les examens par IRM ont révélé qu’il avait perdu de la moelle épinière là où il avait été endommagé. Cet homme avait perdu tout contrôle volontaire du mouvement de son tronc et de ses jambes mais avait une préservation partielle de la sensation au-dessous de ce niveau.

Sur une période de 26 mois, l’homme a reçu 170 séances d’entraînement locomoteur où il avait le soutien de son poids corporel et a reçu une aide manuelle pour déplacer ses jambes sur un tapis roulant – un total de 108 heures d’entraînement par étapes et 54 heures debout.

La mesure de l’activité électrique qui se produit habituellement dans les muscles lorsqu’ils sont stimulés par les nerfs (électromyographie) n’a révélé aucun changement dans l’activité électrique dans les muscles de ses jambes pendant cet entraînement.

Après cette formation en décembre 2009, 3,4 ans après l’accident, 16 électrodes ont été placées chirurgicalement sur la dure-mère externe (la couche externe des trois couches recouvrant la moelle épinière) à l’endroit où le bas du dos rejoint le bassin. La stimulation de la moelle épinière a été effectuée pendant des séances qui ont duré jusqu’à 250 minutes (moyenne de stimulation de 54 minutes), pendant lesquelles l’homme a de nouveau reçu de l’aide pour déplacer ses jambes sur le tapis roulant et une analyse électromyographique de son activité musculaire. L’homme a rapporté avoir ressenti une sensation de picotement sur le site des électrodes pendant la stimulation.

Les chercheurs ont réalisé 29 expériences et testé différents niveaux de stimulation électrique dans le but d’aider l’homme à se tenir debout et à marcher seul, les chercheurs fournissant un soutien si nécessaire.

Quels ont été les résultats de base?

La stimulation de la moelle épinière a permis à l’homme de se tenir debout et de supporter pleinement son poids pendant un maximum de 4,25 minutes, avec une assistance fournie uniquement pour l’équilibre. L’électromyographie a révélé une activité musculaire des deux côtés de son corps. L’électromyographie a montré que, après cette période, le signal avait changé et que l’homme avait besoin d’aide pour rester debout. Les chercheurs ont signalé que cette séquence s’est produite à plusieurs reprises au cours de chaque séance debout de 60 minutes.

Lorsque les chercheurs ont tenté d’optimiser les paramètres de stimulation pour le pas, ils ont observé une activité électromyographique différente en fonction de la position des jambes et de la charge au niveau de la hanche, du genou et de la cheville lors d’une simulation assistée manuellement.

Après 80 séances d’entraînement en stand-by, sept mois après l’implantation de l’électrode, on a observé chez l’homme un certain contrôle sur l’extension de ses orteils et de la flexion de la cheville et de la jambe. Cependant, cela ne s’est produit que pendant la stimulation spinale, et avec différents paramètres de stimulation utilisés pour chaque jambe.

Après l’entraînement et la stimulation de la colonne vertébrale, l’homme a constaté des améliorations dans le contrôle de la fonction vésicale, de la réponse sexuelle et de la performance sexuelle, ainsi qu’une augmentation du poids corporel. L’homme a été rapporté pour acquérir un sentiment de bien-être et une meilleure estime de soi.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’une combinaison d’entraînement spécifique à la tâche et de stimulation de la moelle épinière pourrait réactiver les voies nerveuses qui ont été épargnées après la blessure. Ils disent que ces interventions «pourraient être une approche clinique viable pour la récupération fonctionnelle après une paralysie sévère».

Conclusion

Ce sont des résultats prometteurs du traitement d’un jeune homme atteint de paraplégie à la suite d’un accident de voiture. Ils démontrent que, suite à l’assistance debout et à l’entraînement par paliers sur une période de deux ans, l’implantation chirurgicale d’électrodes sous le site de sa lésion médullaire lui a permis de regagner un certain contrôle musculaire pendant les séances de stimulation électrique.

Cette stimulation a permis une certaine activation des voies nerveuses dans la moelle épinière inférieure qui ont été épargnées à la suite de la blessure, activant suffisamment les muscles pour le laisser reposer pendant une courte période et reprendre quelques mouvements de la jambe.

Étant donné que les améliorations du mouvement ne se sont produites que lorsque la stimulation a été activée, cette technique ne devrait pas être considérée comme un remède contre la paralysie. Il devrait également être souligné qu’il n’a pas guéri les dommages à la moelle épinière supérieure du participant. Cependant, la recherche a démontré qu’avec l’aide d’électrodes implantées, les nerfs spinaux lombo-sacrés sont capables de générer un mouvement sans intervention du cerveau.

Ce sont des résultats encourageants mais il est important qu’ils soient interprétés dans le bon contexte. Le rapport de cas est d’un seul patient et nous ne pouvons pas supposer que les résultats observés chez ce premier patient représenteront ce qui se passera lors de futurs tests. En particulier, les résultats ne peuvent pas être généralisés à toutes les personnes atteintes d’une lésion de la moelle épinière, qui peuvent avoir des causes variables, différents niveaux de gravité et une préservation différente de la fonction nerveuse.

Il faudra beaucoup plus d’étude de la stimulation électrique chez d’autres personnes ayant une lésion de la colonne vertébrale. Les chercheurs doivent voir si des résultats similaires peuvent être obtenus si ce type de stimulation et de mouvement peut être réalisé en dehors d’un laboratoire et, en fin de compte, si ce traitement peut être une façon viable d’aider les personnes paraplégiques en raison d’une lésion médullaire. |

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