Juillet 1959: Quand le diagnostic est Cancer #ThrowbackThursday

Cet article a été publié dans le numéro de Mayovox du 11 juillet 1959. Il s’agit d’un rapport non technique sur l’une des maladies qui amène des dizaines de milliers de personnes à la Mayo Clinic chaque année. Il est catégoriquement pas destiné à faire de ceux d’entre nous du côté non médical de l’équipe des médecins amateurs, à nous diagnostiquer nous-mêmes et les autres. Il est destiné à nous rendre un peu plus conscients des problèmes rencontrés par les médecins Mayo Clinic et leurs patients.

En fait, le rapport serait un succès s’il ne servait qu’à nous rappeler un fait: que le patient «difficile» que nous avons aidé ce matin, soulagé de la douleur dans son corps et de la peur dans son cœur, est probablement plutôt agréable C’était une bavarde, une gentille petite femme, cette patiente. Intention sur les rapports de laboratoire, le consultant a pris seulement des fragments de ses remarques. . . “Jamais malade un jour dans ma vie. . . non-sens, en passant par la clinique. . . Mon mari et les filles m’ont gardé. . . “

Le docteur enleva ses lunettes et se frotta le front. Cela avait été une journée difficile, et cela devait être fait correctement.

“Madame. Collins, “dit-il. “Je suis content que ta famille t’ait gardé pour nous voir. Très heureux.”

Le dos de Mme Collins se raidit.

“Nos études indiquent que vous avez une croissance.” Le docteur a choisi ses mots avec beaucoup de soin, en la regardant.

“Cancer,” dit Mme Collins d’une voix ferme.

“Une forme de cancer, oui. Mais heureusement, une forme trouvée dans le temps, comme dans votre cas, a presque un taux de guérison de 100%. Maintenant, voici ce que je recommande que vous fassiez. . . “

Probablement le plus redouté de toutes les maladies de l’homme est le cancer. Tout simplement comme une chose profondément compliquée peut être définie, le cancer est une croissance incontrôlée de cellules anormales. Contrairement à beaucoup de maladies, il s’annonce rarement avec douleur ou fièvre. Il peut frapper de nombreuses façons, dans presque toutes les parties du corps, dans les tissus, le sang et les os.

Notre Mme Collins (le nom, bien sûr, a été choisi au hasard) dans un sens est une femme chanceuse. Elle était venue subir un examen précoce et son problème particulier – le cancer de l’utérus cervical – pouvait être traité chirurgicalement avec beaucoup de succès.

Attendu trop longtemps

Il y a d’autres diagnostics qui sont moins heureux. Probablement peu de cliniciens cliniciens n’ont jamais regardé un patient et ont pensé en colère: «Pourquoi n’êtes-vous pas venu nous voir il y a six mois? Peut-être que nous aurions pu vous aider. À présent . . . “

Pour le cancer aujourd’hui peut souvent être guéri ou au moins atténué. Mais d’abord le patient doit venir chez le médecin. Comme le rapport annuel de 1957 de l’American Cancer Society l’indiquait: «Un traitement rapide et adéquat, issu de la détection précoce, est la seule technique sûre que la science ait aujourd’hui pour sauver des vies cancéreuses».

Des centaines de ces patients sont vus chaque année par les consultants de la Clinique. Ils viennent ici pour diverses raisons – parce qu’ils soupçonnent une tumeur maligne, pour un examen de routine ou à la demande d’un médecin de famille.

Le traitement choisi est une question complexe de jugement médical. Parfois, la chirurgie est la meilleure, parfois la radiographie. Parfois, des radiographies suivies de médicaments sont préférables, ou une chirurgie, une radiographie et des médicaments. Parfois, un traitement avec des isotopes radioactifs est indiqué.

Le cours précis du traitement dépend de nombreux facteurs, y compris le site et le taux de progression de la malignité, la condition physique, et même l’attitude du patient.

Faits et chiffres

Quelques statistiques conviennent ici:

Le risque qu’une personne subisse une forme de cancer à un moment ou à un autre de sa vie est d’environ un sur quatre.

Il y a une génération, environ une personne sur sept a survécu à la maladie. Aujourd’hui, on estime que les chances sont améliorées à un sur trois. Avec les connaissances disponibles, cela pourrait être encore amélioré à un sur deux – si plus de gens: (a) connaissaient les signaux de danger, (b) consultaient les médecins plus rapidement.

Les signaux de danger sont sept. 1. saignement inhabituel ou décharge. 2. Un morceau ou un épaississement dans la poitrine ou ailleurs. 3. Une plaie qui ne guérit pas. 4. Changement dans les habitudes de l’intestin ou de la vessie. 5. Enrouement ou toux. 6. Indigestion ou difficulté à avaler. 7. Changement dans une verrue ou une taupe.

Naturellement, il serait déraisonnable de voir une malignité dans chaque bouton. Mais n’importe lequel des signaux de danger devrait obliger une personne prudente à vérifier avec son médecin, juste pour être sûr.

Incidemment, il y a un conte de vieilles femmes selon lequel «le cancer est une maladie de femme». Ce n’est pas une chose pareille. En fait, plus d’hommes que de femmes en meurent.

Réactions typiques

Il y a des aspects psychologiques de tout le problème que le médecin doit toujours considérer. L’American Cancer Society énumère quatre réactions typiques: “Ce que je ne sais pas ne me fera pas mal.”

“N’osez pas mentionner ce sujet!”

“Le cancer ne peut pas me frapper; Je me cache.”

“Je suis alerte mais pas alarmé. J’ai des bilans de santé et je surveille les signaux de danger. »Plus on peut apprendre aux gens à cultiver la réaction n o 4, plus il y aura de vies sauvées.

Qu’est-ce qui cause le cancer?

La science ne le sait pas, mais des centaines de chercheurs explorent de nombreuses possibilités pour trouver la réponse. Et tandis que personne ne peut dire avec certitude: «Cette chose-qui cause le cancer», chaque année, des bribes de l’énigme se mettent en place.

Un récent numéro de la «Washington Letter» de l’AMA fait état d’un «effort massif» du Service de santé publique visant à découvrir des composés chimiques qui soient sûrs et efficaces pour le traitement.

Ce rapport contenait une citation significative du secrétaire à la santé-éducation-bien-être Flemming:

“Jusqu’à présent, aucun des médicaments testés s’est avéré être un remède contre le cancer. Les seuls remèdes existants contre le cancer sont les traitements radiothérapiques ou chirurgicaux. Le Médecin-chef m’a toutefois informé que certains nouveaux composés prometteurs mis au point dans le cadre du programme de chimiothérapie sont actuellement mis à l’essai contre divers types de cancer. “

Des progrès importants ont été réalisés grâce à l’étude des différences chimiques entre les cellules cancéreuses et normales. Il semble y avoir une accumulation de preuves que les virus peuvent être des agents contributeurs ou même causatifs dans le développement de certains cancers. Les chercheurs suivent des cas de “régression spontanée” – auto-guérison de la malignité. D’autres encore ont essayé d’en savoir plus sur une substance appelée properdine, qui est présente chez les personnes en bonne santé mais qui ne sont pas prédisposées au cancer.

Ces possibilités et d’autres sont soigneusement examinées. De l’un d’entre eux, ou peut-être de quelque chose qui n’a même pas encore été envisagé, une solution au problème du cancer pourrait un jour être trouvée.

Alors que les chercheurs de laboratoire recherchent des principes fondamentaux, les cliniciens et les chirurgiens travaillent sans relâche pour améliorer les méthodes de traitement actuelles afin de sauver de plus en plus de vies menacées par le cancer.

Mais tout commence – il ne peut commencer nulle part ailleurs – avec le patient venant d’abord chez le médecin.