Identifier les enfants malnutris peut ne pas être facile

Editor — Bahn et al proposent d’utiliser les critères de l’Organisation mondiale de la santé pour diagnostiquer la malnutrition1, qui incluent le calcul du score Z pour le poids et la taille pour l’âge. Dans les zones pauvres en ressources, les effectifs sont souvent très réduits, mais les taux d’admission des enfants particulièrement petits sont élevés, et il ne faut pas sous-estimer le poids de la taille de tous les enfants admis dans le personnel médical et infirmier. Dans de nombreux hôpitaux du Kenya rural, la malnutrition n’est diagnostiquée que pour des raisons cliniques telles que le poids, la présence d’œdème pédieux et la décoloration de la peau. Pour essayer de mesurer la corrélation entre le diagnostic clinique et une évaluation plus objective à l’aide d’indices anthropométriques, nous avons réalisé une étude Misikhu Mission Hospital dans l’ouest du Kenya.2 Pendant cinq mois, tous les enfants admis de moins de 5 ans (n ​​° 11000) ont eu leurs indices anthropométriques calculés en utilisant le logiciel Epi-Info, puis comparés avec le diagnostic clinique. des enfants admis ont été gaspillés (poids pour la taille score < 2SD ci-dessous la moyenne), et un supplément de 16 % ont été rabougris (taille pour le score d'âge < 2SD en dessous de la moyenne). Juste 14 % des enfants gaspillés et 11 % des enfants présentant un retard de croissance ont été identifiés comme ayant une malnutrition et auraient bénéficié d'un traitement approprié lorsque seules les variables cliniques ont été prises en compte au moment du diagnostic. La taille de la taille ne peut être négligée lors de l'évaluation de la malnutrition chez un enfant. Une fois le diagnostic établi, les directives mentionnées par Bahn et al devraient aider le médecin dans le traitement des enfants malnutris.