Exposition fongique et jardinage

“Le jardinier meurt après avoir inhalé un champignon mortel”, titre aujourd’hui le Daily Mirror, décrivant le cas d’un homme de 47 ans qui “s’est rendu à l’hôpital avec des douleurs thoraciques juste un jour après avoir ouvert un sac de feuilles pourries”. L’homme est décédé trois jours plus tard d’une aspergillose qu’il a contractée après avoir inhalé des spores d’un champignon qui se développe sur des feuilles mortes (Aspergillus fumigatus).

Les jardiniers amateurs ne devraient pas être paniqués par cette histoire. L’infection par l’aspergillose est rare et peu probable aux niveaux d’exposition au compost que subit la plupart des gens. Les jardiniers qui sont susceptibles d’être exposés à de grandes quantités de compost peuvent envisager de porter un masque. Les professionnels de santé doivent être conscients de ce cas et rechercher si les cas avec des symptômes et des antécédents similaires sont liés à l’aspergillose.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Katherine Russell et ses collègues de l’hôpital Wycombe de Buckinghamshire, au Royaume-Uni, ont rapporté ce cas, qui a été présenté à leur hôpital. Il a été publié dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La recherche derrière les nouvelles a été une étude de cas – une observation d’un seul patient qui avait signalé à l’hôpital. Les cliniciens ont décrit les antécédents médicaux de l’homme, leurs investigations pour identifier le problème, leurs résultats, l’issue de l’affaire et leurs conclusions.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Un homme de 47 ans – un soudeur de métier – a été admis avec des antécédents de toux, des douleurs thoraciques pleurales (une vive douleur aggravée par la respiration, la toux et le mouvement), un essoufflement croissant, de la fièvre et des myalgies. Il était auparavant en bonne santé, même s’il fumait. Les autres caractéristiques de la présentation comprenaient une forte fièvre, une fréquence respiratoire élevée, des radiographies thoraciques irrégulières, un nombre élevé de globules blancs et des craquements dans les poumons pendant la respiration. L’hypothèse initiale était qu’il avait une pneumonie, donc il a été mis sous antibiotiques pendant que d’autres investigations avaient lieu.

Après 24 heures, le patient a été transféré en soins intensifs à cause d’un essoufflement extrême. Son état s’est aggravé et il présentait des signes de détresse rénale et de septicémie (fréquence cardiaque élevée, hypotension et fièvre en réponse à une infection dans tout le corps). Les cliniciens ont découvert qu’un champignon appelé Aspergillus fumigatus poussait à partir des échantillons de salive de l’homme. L’aspergillose – l’infection causée par le champignon – est courante chez les personnes immunodéprimées, telles que celles vivant avec le VIH; Cependant, ce patient était séronégatif.

Les cliniciens ont établi à partir de son partenaire que les symptômes ont commencé moins de 24 heures après qu’il a répandu l’arbre en décomposition et paillis de plante d’un sac autour du jardin. Des nuages ​​de poussière l’avaient “englouti”. Les cliniciens l’ont donc initié à un autre antibiotique, l’amphotéricine B, pour cette infection. Moins de 12 heures après l’admission aux soins intensifs, il a été transféré dans une unité spécialisée où il a pu recevoir un soutien pulmonaire et cardiaque grâce à une machine. Malgré cela, sa pression artérielle est restée basse, ses reins ont commencé à défaillir et, bien que son sang ait été filtré pour soutenir ses reins, son état s’est aggravé au point que 72 heures après son arrivée au centre spécialisé, il a été retiré du poumon. machine et est mort peu de temps après.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les cliniciens concluent que le patient a présenté une infection pulmonaire invasive aiguë par aspergillose. Bien que cette infection ne soit normalement observée que chez les patients immunocompromis, ils disent que “fumer et souder pourrait avoir endommagé ses poumons et augmenté sa susceptibilité à l’infection”. Les cliniciens disent aussi que «parce qu’il est mort si vite», ils ne peuvent pas exclure une immunodéficience non diagnostiquée.

Les cliniciens ajoutent que bien que l’aspergillose aiguë à la suite d’un contact avec de la matière végétale pourrie soit rare, elle «peut être considérée comme un risque professionnel pour les jardiniers». Ils recommandent que le traitement rapide et approprié pour l’infection fongique est essentiel.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a deux points à garder à l’esprit lors de la prise en compte des résultats de cette étude et des divers articles de presse à ce sujet:

Ceci est une étude de cas d’une infection relativement rare en réponse à l’exposition à un champignon. Les jardiniers ne devraient pas trop craindre que leur occupation ou leur passe-temps devienne soudainement dangereux. Les jardiniers sont susceptibles d’être exposés à une variété de bactéries et de moisissures qui sont présentes dans le sol et le compost qu’ils utilisent lactation. Chez les individus en bonne santé, ils ne provoquent généralement pas d’infections graves. Comme les cliniciens le reconnaissent, ils ne sont pas sûrs que le patient décrit ici ait réellement eu un système immunitaire compromis; cela l’aurait rendu plus sensible à l’infection. Il peut être judicieux pour les jardiniers qui travaillent avec de grandes quantités de compost ou des feuilles de porter un masque. Il est peu probable que le jardinier amateur en bonne santé ait à prendre des précautions excessives contre l’exposition.

Les professionnels de la santé en exercice seront intéressés par ce cas car il suggère qu’ils devraient considérer cette infection dans d’autres cas qui présentent des symptômes similaires et des histoires similaires.

Sir Muir Grey ajoute …

L’infection par l’aspergillose est toujours un risque, mais cela ne changera pas mon travail de compostage hebdomadaire. Cependant, si je travaillais avec du compost tout le temps, je porterais probablement un masque.