Exercice «pas de soulagement» pour la douleur de la période

“L’exercice n’aide pas à soulager la douleur de la période, bien qu’il soit généralement recommandé pour les femmes présentant des symptômes mensuels”, a rapporté la BBC.

Le reportage est basé sur des recherches qui ont interrogé des femmes âgées de 18 à 25 ans sur leurs douleurs de la période et la quantité d’exercice physique qu’elles pratiquaient habituellement. Elle visait à déterminer s’il y avait du vrai dans la preuve anecdotique que l’exercice est bénéfique pour soulager la douleur de la période.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune preuve d’une association entre les deux. Cependant, il s’agit d’une étude transversale relativement petite, et elle ne permet pas de déterminer clairement quel effet l’exercice exerce sur la douleur de la période. Il n’a pas spécifiquement évalué si les femmes ont exercé pendant leur période, ou si elles ont trouvé que l’exercice a aidé à soulager la douleur menstruelle. En outre, l’expérience de la douleur est assez subjective, ce qui rend toute mesure précise de celle-ci assez difficile.

Bien que cette étude n’ait pas trouvé d’association entre l’exercice et la sévérité de la douleur en période, un exercice régulier est conseillé pour le bien-être général. Si nécessaire, des analgésiques en vente libre et des anti-inflammatoires, tels que l’ibuprofène, peuvent être utilisés à court terme pour soulager la douleur de la période.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr H Blakey et ses collègues de l’Université de Birmingham. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture The British Journal of Obstetrics and Gynecology. L’étude n’a reçu aucun financement externe.

L’histoire a été bien rapportée par la BBC, bien que cette petite étude transversale ne puisse pas définitivement prouver que l’exercice n’est «pas une aide» à la douleur de la période, comme cela est indiqué.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale a examiné si l’exercice est bénéfique pour la dysménorrhée primaire (douleur de la période qui n’est pas associée à une maladie sous-jacente).

Les chercheurs disent que bien que certaines études suggèrent qu’il existe des preuves anecdotiques que l’exercice peut aider la douleur de la période sévère, d’autres rapports ont montré aucune association entre l’exercice et la gravité de la douleur de la période.

En raison de la structure transversale de cette étude, qui a évalué le niveau d’activité physique des femmes et si elles ont souffert de douleurs de la période, on ne peut pas conclure que l’une affecte l’autre. Il n’a pas spécifiquement enquêté si les femmes continuent à exercer ou s’abstiennent de faire de l’exercice au moment de leur période ou si elles perçoivent que l’exercice affecte leur douleur.

Une méthode d’évaluation plus fiable serait un essai dans lequel les femmes qui éprouvent des douleurs de la période sont randomisées pour faire de l’exercice ou pas d’exercice et suivi pour voir quel effet cela a. Cependant, cela ne serait ni éthique ni pratique.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont distribué un questionnaire à 654 étudiantes universitaires âgées de 18 à 25 ans. Les participants n’ont pas été informés du but de l’étude.

On a demandé aux participants leur âge, leur appartenance ethnique, leur taille, leur poids et leur comportement tabagique actuel. On leur a aussi demandé leur âge quand ils ont eu leur première période, combien de temps ont duré leurs règles, où ils étaient dans leur cycle menstruel et s’ils étaient sous contraceptif ou avaient un dispositif intra-utérin.

Pour savoir combien d’exercice les participants ont généralement fait, les chercheurs ont modifié un questionnaire appelé le Godin Leisure-Time Exercise Questionnaire. Cela a indiqué aux chercheurs combien de fois par semaine chaque participant faisait au moins 30 minutes d’exercice et quelle intensité d’exercice cela représentait.

Les femmes ont évalué leur douleur de période en utilisant deux échelles. L’échelle visuelle analogique (EVA) a demandé aux femmes de classer leur douleur de zéro (aucune douleur) à 10 (douleur extrêmement sévère). Le score de douleur multidimensionnelle verbale (VMPS) demandait aux femmes de noter la douleur comme nulle, légère, modérée ou sévère, en fonction de la façon dont elle affectait leurs activités quotidiennes, ses symptômes et le nombre d’analgésiques dont ils avaient besoin.

Pour que les participants ne devinent pas que l’étude portait sur la douleur et l’exercice, les chercheurs leur ont aussi posé des questions sur leur humeur.

Lorsque les chercheurs ont analysé les résultats, ils ont pris en compte l’indice de masse corporelle, l’appartenance ethnique, l’utilisation de la pilule contraceptive, le statut tabagique et à quel stade du cycle menstruel les participants étaient.

Au total, 597 personnes ont répondu aux questionnaires. De ce nombre, 17 autres personnes ont été exclues car elles avaient plus de 25 ans, ou avaient d’autres conditions telles que l’endométriose, la maladie inflammatoire pelvienne, les fibromes ou les kystes de l’ovaire. Ces facteurs peuvent avoir affecté leur expérience de la douleur de période (dysménorrhée secondaire).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que 72,1% des femmes n’avaient pas de douleur ou de douleur minimale. Les 27,9% restants ont éprouvé une douleur modérée à sévère.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre l’exercice et la gravité de la douleur de la période que les participants ont vécue. Ce fut le cas avec les deux échelles utilisées pour évaluer la douleur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’exercice n’était pas associé à une douleur moindre et ont déclaré que «les croyances anecdotiques que l’exercice est un traitement efficace de la dysménorrhée primaire ont prévalu pendant de nombreuses années et qu’il pourrait sembler intuitivement attrayant de promouvoir l’exercice comme traitement des troubles menstruels. en tant que dysménorrhée primaire, les résultats de cette étude ne permettraient pas de soutenir un tel point de vue ».

Conclusion

Cette étude n’a trouvé aucune association entre l’exercice et la gravité de la douleur de la période. Cependant, l’étude avait les limites suivantes.

Les participants devaient se souvenir de la gravité de leur douleur et de la fréquence de leurs exercices. La douleur est une expérience très subjective, et il est difficile de la mesurer avec précision. Ce qu’une personne peut percevoir comme une légère douleur, une autre peut être sévère. Il y a aussi une chance que les femmes aient surestimé leur exercice.

Les participants étaient des étudiants universitaires et peuvent ne pas représenter le même groupe socio-économique que la population générale.

Bien qu’une association générale entre l’exercice régulier et la douleur de la période n’ait pas été trouvée, il est difficile de conclure de cette petite étude transversale quel effet l’exercice a sur la douleur de la période. Les chercheurs n’ont pas évalué à quel moment de leur cycle menstruel les femmes avaient tendance à faire de l’exercice et si l’exercice avait un effet pendant que les participants éprouvaient des douleurs de la période. Une situation d’essai dans laquelle les femmes qui ont éprouvé la douleur de période ont été randomisées pour exercer ou pas ne serait pas réalisable.

Bien que cette étude ne trouve pas d’association entre l’exercice et la douleur de la période, il est recommandé de faire régulièrement de l’exercice plus de 30 minutes par semaine pour maintenir un style de vie sain. Si nécessaire, des analgésiques en vente libre et des anti-inflammatoires, par exemple l’ibuprofène, peuvent être utilisés à court terme pour soulager les douleurs de la période.