Enregistrement d’oxygène dans le sang de l’Everest

Des expériences menées sur le mont Everest par une équipe de médecins ont enregistré les niveaux d’oxygène sanguin les plus bas jamais enregistrés, ont rapporté les journaux aujourd’hui duloxetine. Le Daily Telegraph a indiqué que la recherche est en cours pour en apprendre davantage sur le corps dans des conditions extrêmes, avec l’espoir de trouver de nouveaux traitements pour les patients en soins intensifs.

Il a déclaré que les médecins croient que les patients peuvent faire face à un manque d’oxygène en s’acclimatant de la même manière que les alpinistes, ce qui signifie que les méthodes actuelles «potentiellement dangereuses» pour augmenter leur taux d’oxygène pourraient être évitées. Il a cité l’un des médecins comme disant, “Si répliqué chez les patients, les résultats pourraient avoir le potentiel de sauver des vies”, mais ils auraient besoin “d’une évaluation soigneuse avant qu’ils puissent être traduits en pratique clinique”.

Comme le disent les auteurs, ces mesures donnent une idée de la façon dont les humains s’adaptent aux hautes altitudes et de leurs limites. L’étude est unique en ce qu’elle a enregistré les niveaux d’oxygène sanguin les plus bas jamais documentés, mais les résultats ont des applications limitées. Les alpinistes et les personnes gravement malades ne sont pas directement comparables et, comme le reconnaissent les chercheurs, d’autres recherches sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par les Drs Michael Grocott, Daniel Martin et ses collègues du Centre de médecine de l’altitude, de l’espace et de l’environnement extrême de l’Institut de santé et de performance humaines du University College London. Le travail a été financé par de nombreuses associations et fondations. L’étude a été publiée dans le journal médical New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude physiologique impliquant 10 grimpeurs adultes expérimentés (neuf hommes, une femme) âgés de 22 à 48 ans, qui gravissaient la crête sud-est du mont Everest dans le cadre de l’expédition de recherche Caudwell Xtreme Everest. Tous les grimpeurs avaient auparavant grimpé, sans incident, à une altitude de 7 950 m (26 083 pi). La hauteur du mont Everest à son sommet est de 8 848 m (29 029 pieds). À cette altitude, on croit que les pressions d’oxygène sont les plus basses que les humains peuvent tolérer tout en maintenant la fonction corporelle normale.

Les chercheurs disent que seulement 4% des grimpeurs tentent actuellement de grimper au sommet sans utiliser d’oxygène supplémentaire. Cette étude a consisté à prendre des mesures directes de la teneur en oxygène artériel (CaO2) et de la pression artérielle en oxygène (PaO2) à ces altitudes extrêmes pendant que les grimpeurs respiraient de l’air ambiant (air atmosphérique naturel). Cela a été fait pour voir comment les niveaux d’oxygène dans le sang se comparent à ceux mesurés à basse altitude et au niveau de la mer.

Des échantillons de sang artériel ont d’abord été prélevés chez les grimpeurs à Londres (altitude 75m, 246ft). Ils ont ensuite été pris au camp de base de l’Everest (altitude 5,300m, 17,388ft), au camp 2 (altitude 6,400m, 20,997ft), au camp 3 (altitude 7,100m) et pendant la descente à un endroit connu sous le nom de le ‘Balcon’ (altitude 8400m, 27,559ft), qui est juste en dessous du sommet. Les mesures au sommet n’ont pas pu être prises en raison de conditions météorologiques défavorables.

Les échantillons de London et du camp de base ont été prélevés de l’artère radiale dans l’avant-bras et analysés immédiatement. Les échantillons de sang obtenus au cours de l’expédition ont été prélevés de l’artère fémorale dans la partie supérieure de la cuisse et stockés dans la seringue hermétique avant d’être placés dans un sac en plastique et entourés d’eau glacée dans un ballon isotherme. Un Sherpa a ensuite transporté les échantillons dans un laboratoire qui avait été installé au camp 2. Les échantillons de sang ont été testés dans les deux heures suivant leur prélèvement. La pression barométrique a été mesurée à l’altitude où les échantillons de sang artériel ont été prélevés.

Les grimpeurs pouvaient utiliser de l’oxygène supplémentaire au camp 3 ou au-dessus, mais les échantillons de sang ont été prélevés après que le grimpeur ait respiré de l’air ambiant pendant une période de temps suffisante (20 minutes) pour agir comme une période de «lavage». En plus de mesurer la pression d’oxygène, les médecins ont également mesuré la pression de dioxyde de carbone, le pH, les taux d’hémoglobine et de lactate et la saturation en oxygène du sang artériel calculé.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les grimpeurs ont atteint le sommet le 23 mai 2007, après avoir passé 60 jours à une altitude supérieure à 2 500 m (8,202 pi) pour s’acclimater. Bien que des échantillons de sang aient été prélevés sur les 10 grimpeurs à Londres, seulement neuf ont été pris au camp de base et au camp 2. Six ont été pris au camp 3, et seulement quatre au balcon. Les raisons pour lesquelles les échantillons étaient incomplets étaient que certains grimpeurs ne se sentaient pas bien ou étaient absents lorsque le Sherpa était prêt à descendre avec les échantillons, ou qu’il n’atteignait pas l’altitude nécessaire.

Bien que la pression artérielle de l’oxygène ait diminué avec l’augmentation de l’altitude, la saturation en oxygène est restée relativement stable. Jusqu’à l’altitude de 7 100 m (23 294 pi), la concentration d’hémoglobine a augmenté suffisamment pour maintenir la teneur en oxygène artériel. Au balcon (8 400 m), la pression atmosphérique était de 272 mmHg (36,3 kPa) et la pression artérielle moyenne chez les quatre grimpeurs avec des échantillons de sang était de 24,6 mmHg (3,28 kPa). Mais la teneur en oxygène était de 145,8 ml / l, ce qui était inférieur de 26% à 7 100 m.

La saturation en oxygène était de 54% à ce niveau, et la concentration artérielle en dioxyde de carbone était de 13,3 mmhg (1,77 kPa, comparé aux valeurs du niveau de la mer de 36,6 mmHg ou 4,88 kPa). La différence moyenne entre la pression d’oxygène dans l’artère et la pression d’oxygène alvéolaire dans les poumons était de 5,4 mmHg (diminution de 0,72 kPa de la pression d’oxygène du poumon à l’artère).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que les diminutions de la pression artérielle d’oxygène observées avec l’altitude croissante sont représentatives de la chute de la pression atmosphérique. Cependant, la saturation artérielle en oxygène semble rester stable. L’hémoglobine (molécules transportant l’oxygène) dans le sang augmente avec l’altitude, ce qui permet à la teneur en oxygène du sang de rester à un niveau similaire à celui observé à basse altitude.

Les chercheurs discutent des raisons physiologiques possibles de l’augmentation de la différence d’oxygène alvéolo-artériel observée à haute altitude (c’est-à-dire le transfert d’oxygène altéré entre les poumons et le sang).

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Comme le disent les auteurs, ces mesures du gaz sanguin artériel et de l’hémoglobine donnent une idée des limites du corps humain et de son adaptation à la haute altitude. L’étude est unique en étant la première recherche publiée pour avoir enregistré les niveaux d’oxygène dans le sang et la pression artérielle à 8.400m au-dessus du niveau de la mer.

L’étude a quelques limites, dont l’un est le petit nombre de grimpeurs (quatre) qui pourraient être analysés en haute altitude. De plus, le fait que les grimpeurs aient été acclimatés à ce niveau sans détérioration de la cognition ou de la fonction suggère qu’ils peuvent ne pas être typiques de beaucoup de personnes, ou qu’ils peuvent avoir bénéficié d’une utilisation préalable d’oxygène supplémentaire. Cependant, les effets de l’enlèvement soudain des appareils à oxygène à haute altitude sont inconnus. Par conséquent, il se peut que ceux qui avaient utilisé de l’oxygène supplémentaire soient moins acclimatés et, par conséquent, aient une pression artérielle inférieure lorsqu’ils respirent l’air ambiant, comparativement à ceux qui respiraient de l’air ambiant pendant la montée.

De plus, une légère augmentation de la pression d’oxygène dans le sang se serait produite pendant les deux heures où le sang a été stocké et transporté au laboratoire. Cela doit être considéré.

Cette recherche donne un aperçu de la façon dont le corps peut s’adapter lorsqu’il est soumis à de faibles niveaux d’oxygène. Il a étendu l’enquête sur la façon dont les personnes gravement malades peuvent également s’adapter à la faible perfusion artérielle de l’oxygène et des tissus. Cependant, les deux situations ne sont pas directement comparables, et une recherche spécifique sur les adaptations physiologiques des personnes gravement malades est nécessaire.

Sir Muir Grey ajoute …

Maintenant, c’est le type de recherche que j’aimerais faire, des résultats importants dans une excellente étude.