De beaux rêves pour tousser des enfants

“Le miel est meilleur pour traiter la toux des enfants qu’un ingrédient utilisé dans de nombreux médicaments en vente libre”, a rapporté aujourd’hui le Daily Telegraph. The Guardian, The Times et Channel 4 ont également couvert une étude récente qui a montré que le miel était plus efficace que le dextrométhorphane – «l’ingrédient actif» de nombreux remèdes contre la toux – pour réduire la fréquence et la fréquence de la toux nocturne.

Les reportages mentionnent également que le miel a été utilisé “pendant des siècles” pour traiter la toux, et qu’il a des effets antiseptiques, antioxydants et antimicrobiens.

Ces rapports sont basés sur une étude menée auprès de 105 enfants comparant le miel, le dextrométhorphane et l’absence de traitement sur les toux nocturnes. Les résultats donnent à penser que le miel peut au moins être aussi efficace que le dextrométhorphane – un antitussif que l’on trouve dans de nombreux sirops contre la toux en vente libre – pour apaiser la toux des enfants à court terme. Cependant, des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces résultats et pour déterminer si les bénéfices apparents du miel sont à long terme, et en particulier s’il peut réduire la durée de la toux.

L’étude a examiné les propriétés apaisantes du miel, et les auteurs n’ont pas enquêté sur les propriétés antimicrobiennes que le miel peut ou ne peut pas avoir.

Il est également important que toute toux de nuit persistante, chez les enfants ou les adultes, ne soit pas supprimée et ignorée, mais fasse l’objet d’un suivi médical. Le miel n’est également pas recommandé pour les enfants de moins d’un an en raison d’un faible risque de botulisme.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Ian Paul et ses collègues de la Pennsylvania State University ont mené cette recherche. L’étude a été financée par une subvention du National Honey Board, qui est une agence du Département américain de l’Agriculture. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Archives of Pediatric and Adolescent Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé conçu pour comparer l’efficacité du miel, du dextrométhorphane, ou aucun traitement, pour apaiser la toux nocturne et améliorer la qualité du sommeil.

Les chercheurs ont recruté 130 enfants atteints de toux, âgés entre 2 et 18 ans, qui ont fréquenté la même clinique pédiatrique en Pennsylvanie. Pour se qualifier, les enfants devaient avoir un nez qui coule et tousser pendant sept jours. Les enfants dont on pensait que les symptômes étaient causés par une affection autre qu’une infection des voies respiratoires supérieures, comme l’asthme, les allergies ou la pneumonie, n’étaient pas inclus. Les chercheurs ont également exclu les enfants qui avaient récemment pris des médicaments contenant du dextrométhorphane ou des antihistaminiques, mais qui incluaient des enfants qui avaient pris des médicaments tels que l’ibuprofène ou le paracétamol.

On a demandé aux parents d’évaluer la fréquence de la toux de leur enfant la nuit précédente et à quel point cela avait perturbé le sommeil des parents et de l’enfant. La fréquence a été évaluée sur une échelle de zéro (pas du tout) à six (extrêmement). Seuls les enfants dont la toux était évaluée à trois sur au moins deux de ces questions ont été inclus dans le groupe final.

Les enfants admissibles ont été assignés au hasard à l’un des trois groupes suivants: un groupe ayant reçu un sirop dextrométhorphane aromatisé artificiellement pour goûter au miel, un autre ayant reçu du miel de sarrasin ou un groupe n’ayant reçu aucun aliment. Tous les groupes ont reçu leur traitement assigné dans une seringue opaque de 10 ml dans une enveloppe brune, de sorte que les enquêteurs de l’étude ne savaient pas ce que chaque personne recevait. Les parents et les enfants ne savaient pas si le sirop qu’ils recevaient contenait du miel ou du dextrométhorphane.

Les enfants ont reçu une dose de dextrométhorphane adaptée à leur âge (le sirop contenant un peu plus de dextrométhorphane qu’une préparation normale en vente libre). On a dit aux parents de donner à leur enfant le médicament jusqu’à 30 minutes avant que l’enfant ne se couche cette nuit-là. Le jour suivant, on a téléphoné aux parents et on leur a de nouveau demandé d’évaluer la fréquence et la gravité de la toux de leur enfant la nuit précédente et d’évaluer la perturbation du sommeil de leur enfant et de leur propre sommeil à cause de la toux. Encore une fois, les chercheurs ne savaient pas quel traitement l’enfant avait reçu.

Sur les 130 enfants inscrits, 105 ont terminé l’étude. Les chercheurs ont ensuite comparé l’amélioration de la fréquence de la toux et des troubles du sommeil entre la première nuit (non traitée) et la deuxième nuit (traitée) pour les trois groupes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que le miel améliorait la fréquence de la toux des enfants de 1,9 point sur l’échelle de sept points parentale – mieux que l’amélioration observée avec dextrométhorphane (1,4 point) ou aucun traitement (0,9 points). Le miel a également amélioré le sommeil de l’enfant et du parent, et réduit la sévérité et la «dérisoire» de la toux à l’enfant plus que le dextrométhorphane ou aucun traitement.

Lorsque les groupes ont été comparés statistiquement par paires, le miel s’est avéré significativement meilleur qu’aucun traitement pour réduire la fréquence de la toux, mais pas pour améliorer la sévérité, la «gêne» ou le sommeil de l’enfant ou du parent. Aucune des différences entre le miel et le dextrométhorphane n’était suffisamment importante pour être significative, pas plus que les différences entre le dextrométhorphane et aucun traitement.

Peu d’effets secondaires ont été observés, mais 5 des 35 enfants traités avec du miel ont présenté une légère hyperactivité, nervosité et insomnie, tandis que 2 des 33 enfants traités par le dextrométhorphane ont présenté ces symptômes et aucun enfant du groupe sans traitement. Les parents d’un enfant prenant du miel ont signalé une somnolence et deux parents ont signalé des maux d’estomac, des nausées ou des vomissements.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que, dans l’ensemble, le miel était le traitement le plus efficace contre la toux causée par une infection des voies respiratoires supérieures comparativement au dextrométhorphane ou à l’absence de traitement.

Ils suggèrent que d’autres études devraient être encouragées, et que «chaque clinicien devrait considérer les résultats pour le miel, l’absence de tels résultats publiés pour le DM, et le potentiel pour les effets indésirables et les coûts cumulatifs associés à l’utilisation de DM “.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de points à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

Bien que le questionnaire utilisé par les chercheurs pour évaluer la toux des enfants ait déjà été testé et démontré fiable, il est toujours difficile d’interpréter ce que les améliorations observées signifient dans la pratique. Par exemple, il est difficile de dire avec précision à partir des chiffres combien plus de sommeil les parents et les enfants ont eu, ou combien moins fréquente la toux de l’enfant était.

Les mesures de la toux et du sommeil utilisées dans cette étude reposaient toutes sur les rapports subjectifs des parents. Bien que les chercheurs aient tenté d’éviter les résultats biaisés en aveuglant les parents, les enfants et les intervieweurs quant au traitement reçu, les parents dont les enfants ont reçu des seringues vides auraient pu dire qu’ils n’avaient reçu aucun traitement, ce qui peut avoir biaisé leur rapport pédiatrique. Cependant, cela ne devrait pas être le cas avec la comparaison du dextrométhorphane et du miel.

L’étude était relativement petite, ce qui signifie qu’elle n’est peut-être pas en mesure de décider si de plus petites différences entre les traitements sont survenues par hasard ou non. Une étude plus large serait mieux en mesure de détecter si les différences entre le miel et le dextrométhorphane étaient significatives.

Cette étude n’a donné que les traitements pour une nuit, on ne sait pas si des effets similaires seraient observés si elle était administrée les nuits suivantes, ou si le miel réduirait la durée globale de la toux.

Les auteurs suggèrent que le type de miel utilisé peut être important, car le miel de sarrasin utilisé dans cette étude est un miel plus foncé, et les miels plus sombres ont tendance à contenir plus d’antioxydants.

Il n’est pas clair comment le miel pourrait avoir un effet sur la toux, et les auteurs suggèrent plusieurs possibilités, y compris ses propriétés antimicrobiennes ou antioxydantes, ou même que la douceur du miel peut provoquer une augmentation de la salivation et de la production de mucus. Il n’est pas possible de dire à partir de ces résultats si c’est le miel en particulier qui produit les effets apaisants, ou si des résultats similaires seraient observés si un autre liquide épais et sucré avait été utilisé à la place, par ex. sirop de sucre roux.

Cette étude a seulement examiné l’effet du miel apaisant la gorge pendant une infection des voies respiratoires supérieures et n’a pas directement étudié les propriétés antimicrobiennes possibles que le miel peut ou ne peut pas avoir. Les auteurs n’ont fait aucune déclaration concernant son utilisation dans le traitement de la cause infectieuse de la toux et du rhume.

Les auteurs soulignent que le miel n’est pas recommandé pour les enfants de moins d’un an en raison d’un faible risque de botulisme.

Dans l’ensemble, cette étude donne certaines indications que le miel peut être aussi efficace que le sirop dextrométhorphane pour apaiser la toux des enfants. Cependant, des études plus vastes examinant l’utilisation à long terme du miel et son effet sur la durée de la toux sont nécessaires.

En dernier lieu, il est important que toute toux nocturne persistante, chez les enfants ou les adultes, ne soit pas supprimée et ignorée mais fasse l’objet d’un suivi médical.

Sir Muir Grey ajoute …

Donc, ma mère avait raison, encore une fois.