Césariennes et asthme

“L’augmentation de l’asthme … au cours des 30 dernières années peut avoir été provoquée par une augmentation des naissances par césarienne”, rapporte The Independent aujourd’hui.

L’histoire est basée sur la recherche hollandaise qui a suivi près de 3000 enfants de la naissance à l’âge de huit ans, qui ont examiné les méthodes de naissance et le risque de souffrir d’asthme. Il a exploré une théorie selon laquelle, au cours d’une césarienne, les bébés ne sont pas exposés à des bactéries qui normalement déclencheraient leur système immunitaire, et que cela peut conduire à des conditions allergiques telles que l’asthme.

L’étude comporte certaines limites, notamment la méthode générale utilisée pour diagnostiquer l’asthme, qui peut ne pas être exacte. De plus, les chercheurs n’ont pas tenu compte de plusieurs facteurs connus pour augmenter le risque d’asthme comme le tabagisme pendant la grossesse. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.

L’asthme présente une gamme de facteurs de risque potentiels, à la fois génétiques et environnementaux, mais il est peu probable que sa seule «cause» soit une césarienne chez les mères.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par C Roduit de l’Institut national des sciences de l’évaluation des risques, et des collègues d’autres institutions aux Pays-Bas.

L’étude a été financée par l’Organisation néerlandaise pour la recherche et le développement en santé, la Fondation néerlandaise pour l’asthme et le ministère néerlandais de la Santé, du Bien-être et du Soutien. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Thorax.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à déterminer si les enfants accouchés par césarienne étaient plus à risque de développer un asthme infantile. Au cours de la dernière décennie, l’incidence de l’accouchement par césarienne et de l’asthme a augmenté aux Pays-Bas, où l’étude a été menée.

Il existe une théorie selon laquelle les bébés nés par césarienne peuvent avoir retardé l’exposition aux microbes par rapport à ceux nés par voie vaginale, affectant leur système immunitaire et, à leur tour, conduisant à des réactions allergiques telles que l’asthme.

Dans l’étude sur la prévention et l’incidence de l’asthme et des allergies aux acariens (PIAMA), 4146 femmes enceintes ont vu leurs enfants suivis jusqu’à l’âge de huit ans. Trente-deux pour cent de ces femmes ont été classées comme allergiques et le reste était non allergique en fonction de leurs réponses aux allergènes communs.

De tous les enfants de l’étude, 1327 avec une mère allergique et 663 avec une mère non allergique ont été sélectionnés pour un suivi plus étroit. Cela comprenait des tests sanguins mesurant leur réponse allergique à certains allergènes communs. Des questionnaires ont été remis aux mères avant l’accouchement, trois mois après l’accouchement, puis tous les ans à partir de l’âge d’un an.

À l’âge de huit ans, les données complètes étaient disponibles sur 2917 des 4146 enfants de l’étude. Parmi les enfants sélectionnés pour un suivi rapproché, 1703 avaient des données de test sanguin complet.

L’asthme a été diagnostiqué si dans l’un des questionnaires annuels, les parents ont signalé une ou plusieurs attaques de respiration sifflante, d’essoufflement ou de prescription de stéroïdes inhalés au cours des 12 derniers mois. L’asthme chronique était défini s’il y avait un «asthme» entre trois et sept ans et aussi à huit ans.

Des informations ont également été obtenues sur d’autres facteurs de risque potentiels d’asthme, notamment les naissances, l’allaitement maternel, le nombre de fratries dans la famille, le tabagisme pendant la grossesse, l’éducation maternelle, l’âge maternel et la taille et le poids maternels.

Les chercheurs ont évalué l’association entre l’asthme à l’âge de huit ans et la méthode d’accouchement tout en ajustant pour le plus pertinent des autres facteurs de risque.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur l’ensemble des enfants suivis, 51% avaient des parents non allergiques, 40% avaient un parent allergique et 9% avaient deux parents allergiques. Sur un total de 2917 enfants avec des données complètes, 8,5% sont nés par césarienne. Parmi les enfants nés par césarienne, le faible poids à la naissance, la restriction de croissance et la prématurité étaient plus fréquents que chez ceux nés par voie vaginale.

Sur l’ensemble des enfants de l’étude, 12,4% (362 enfants) souffraient d’asthme à l’âge de huit ans. L’asthme était plus élevé chez les enfants avec un ou plusieurs parents allergiques qu’avec deux parents non allergiques. La plupart des enfants ayant un diagnostic d’asthme à l’âge de huit ans avaient aussi un diagnostic entre trois et sept ans. La césarienne augmente le risque d’asthme (odds ratio 1,79, intervalle de confiance à 95% de 1,27 à 2,51).

Dans l’analyse de sous-groupe, cette association était encore plus forte chez les enfants avec un parent allergique (OR 1,86) ou deux parents allergiques (OR 2,91) et n’était pas statistiquement significative chez les enfants avec des parents non allergiques (OR 1,36). Des tests sanguins à l’âge de huit ans ont montré qu’il n’y avait qu’une association significative entre la césarienne et la sensibilisation allergique chez les enfants ayant des parents non allergiques (OR 2.14).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les enfants nés par césarienne ont un risque plus élevé de développer de l’asthme, en particulier s’ils ont des parents allergiques.

Que fait le service NHSKnowledge de cette étude?

Cette étude a suggéré un lien possible entre l’asthme infantile et la césarienne. Bien que la conception de l’étude prospective renforce les conclusions sur le sujet, il y a plusieurs limites importantes à considérer:

L’asthme est toujours difficile à diagnostiquer chez les enfants. Les critères de diagnostic de l’asthme dans cette étude étaient larges, et susceptibles d’introduire une certaine imprécision dans les chiffres classés comme souffrant d’asthme. La respiration sifflante et l’essoufflement enregistrés dans cette étude ne signifient pas nécessairement que l’enfant souffre d’asthme, car ils sont extrêmement fréquents dans l’enfance et en particulier lors d’infections virales.

Les chercheurs ont ajusté leur analyse des facteurs de risque liés à l’asthme, mais plusieurs facteurs de risque connus n’ont pas été ajustés. Ceux-ci incluent les infections virales infantiles, le tabagisme pendant la grossesse et autour de l’enfant, et le nombre de personnes vivant dans la maison. Comme le soulignent les résultats, l’allergie parentale a eu un effet considérable sur les estimations du risque.

Les proportions d’enfants nés par césarienne ou ayant souffert d’asthme étaient relativement faibles (8,5 et 12,4% respectivement), ce qui réduit la puissance des tests statistiques, en particulier dans l’analyse ultérieure des sous-groupes qui ont été menés protéine.

Seulement 70% des enfants qui ont été inclus au début de l’étude ont terminé le suivi de huit ans et ont été inclus dans l’analyse. La fiabilité des résultats aurait pu être plus grande si plus d’enfants avaient suivi le suivi.

Les femmes ont des césariennes pour de nombreuses raisons, y compris les urgences. Les raisons de l’accouchement par césarienne peuvent être un facteur important dans le développement de l’asthme.

Les raisons possibles de toute association entre l’asthme infantile et la césarienne n’ont pas été clarifiées par cette étude et nécessitent des recherches supplémentaires.

Sir Muir Grey ajoute …

Plus de recherche est nécessaire.