Certaines filles peuvent avoir un gène «sucré»

“Les scientifiques découvrent un gène qui fait que certains aliments ont meilleur goût pour les femmes”, rapporte Mail Online. L’histoire est basée sur une étude de 150 enfants de quatre ans qui a examiné s’il y avait une association entre un variant de gène spécifique (exon III 7-repeat allele (7R) de DRD4) et l’activité dans les voies dopaminergiques du cerveau.

Ces sections du cerveau – connues sous le nom de centre de récompense du cerveau – s’illuminent au cours d’activités que l’individu trouve agréables, ce qui peut aller de la consommation de chocolat au fumage de crack. Comme vous pouvez le suspecter, ces voies sont également associées à la dépendance.

Les chercheurs ont voulu voir si la variante génétique signifiait que les filles affectées favorisaient certains aliments plutôt que d’autres parce qu’elles leur donnaient plus de plaisir. Les enfants ont reçu une collation test qui offrait des choix entre différents types d’aliments, et leurs mères ont rempli un questionnaire alimentaire sur le type d’aliments qu’ils mangeaient habituellement.

Les chercheurs ont découvert que chez les filles, les porteurs de la variation génétique mangeaient plus de graisses et de protéines au cours du test de collation que ceux qui n’en portaient pas. Les journaux alimentaires ont également suggéré que les porteurs de la variation génétique mangeaient plus de portions de crème glacée et moins de légumes, d’œufs, de noix et de pain de grains entiers.

Cette petite étude ne prouve pas que les filles sont génétiquement enclines à préférer les aliments sucrés ou gras, comme le suggère le titre de Mail.

L’étude n’a pas non plus examiné les résultats à long terme des enfants ayant le gène «sweet tooth», comme s’ils avaient un risque accru d’obésité plus tard dans la vie.

Le comportement alimentaire des enfants est influencé par de nombreux facteurs, y compris l’environnement, l’humeur, d’autres différences génétiques et, surtout, l’éducation. L’influence la plus importante sur les habitudes alimentaires d’un enfant est ses parents.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs d’un certain nombre d’universités canadiennes ainsi que de l’Université fédérale du Rio Grande do Sul au Brésil, de l’Université Brown aux États-Unis et de l’Agence pour la science, la technologie et la recherche de Singapour. Il a été financé par les Instituts de recherche en santé du Canada.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Appetite.

L’affirmation de Mail Online selon laquelle l’étude a montré pourquoi les filles ont une dent sucrée est tirée par les cheveux. Les résultats ont seulement mis en évidence une association potentielle entre l’allèle à sept répétitions exon III (7R) de la variante DRD4 et une tendance à préférer les aliments sucrés et gras. L’étude n’a pas prouvé une relation directe de cause à effet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche fait partie d’une étude de cohorte en cours au Canada, où les chercheurs suivent les femmes enceintes et leurs enfants de la naissance jusqu’à l’âge de 10 ans.

Les auteurs disent que l’un des facteurs les plus importants du comportement alimentaire désordonné, comme la frénésie alimentaire, la boulimie et l’obésité, semble être une sensibilité exagérée aux aspects gratifiants de la nourriture. Certaines personnes peuvent donc trouver manger plus gratifiant que d’autres. Cela pourrait être associé à des altérations de l’activité de l’hormone dopamine dans le cerveau, suggèrent-ils.

Ils soulignent que les études chez les adultes suggèrent que les variations dans un gène appelé gène du récepteur de la dopamine-4 (DRD4) augmentent l’alimentation et l’obésité, en particulier chez les femmes. La variation est appelée l’allèle à sept répétitions (7R).

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’échantillon de l’étude comprenait 150 enfants âgés de quatre ans qui ont été recrutés à partir d’une étude de cohorte de naissance au Canada, dont 30% provenaient de familles à faible revenu.

Au laboratoire d’étude, les chercheurs ont prélevé des échantillons de salive sur les enfants, qui ont été utilisés pour extraire l’ADN afin de tester la variation de 7R. Les enfants et les mères ont ensuite reçu un repas-test de 30 minutes en milieu de matinée, qui comprenait différents types d’aliments dans des portions pré-pesées – Flocons givrés, pommes tranchées, muffins avec des gouttes de chocolat, lait 3,25%, fèves au lard, croissant, oeuf cuit , fromage cheddar, tout son, pain blanc et jus d’orange. Les aliments ont été choisis avec les conseils d’une nutritionniste pour inclure des collations familières et avoir des couleurs similaires.

Une table avec deux ensembles de plaques a été placée au centre de la pièce, avec des chaises pour la mère et l’enfant des deux côtés se faisant face. Les mères ont reçu l’ordre d’offrir un petit déjeuner léger aux enfants à la maison et de ne pas partager les assiettes ou d’influencer les choix des enfants.

Les chercheurs ont fait un certain nombre d’efforts pour normaliser cette procédure orgasme. Par exemple, ils:

réservé toutes les visites de laboratoire en milieu de matinée pour réduire les variations dans la question de savoir si les enfants avaient faim

pris des notes sur l’heure et le contenu du dernier repas

vérifié si l’enfant dormait en conduisant au laboratoire ou non

demandé aux familles d’éviter de réserver le laboratoire au lendemain des grands “événements alimentaires” tels que les anniversaires ou les fêtes

La visite au laboratoire a toujours été réservée pour s’assurer que les enfants étaient âgés de 48 mois à l’intérieur de quelques semaines.

Sur la base du contenu nutritionnel de chaque aliment et de la quantité consommée, les chercheurs ont calculé la quantité de lipides, de glucides et de protéines consommés par les enfants.

Les mères ont également été invitées à remplir un questionnaire sur la fréquence des aliments pour évaluer les habitudes alimentaires de leurs enfants. Les chercheurs les ont utilisés pour analyser l’apport calorique et nutritif des enfants. Ils ont également calculé l’indice de masse corporelle (IMC) des enfants.

Les chercheurs ont ensuite examiné la relation entre la présence de la variation du gène 7R, le sexe de l’enfant et sa consommation d’aliments. Ils ont ajusté leurs résultats pour divers facteurs qui pourraient affecter les résultats, tels que l’IMC.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, la composition génétique des enfants n’avait aucun lien avec leur apport calorique total, mais le sexe le faisait, les garçons consommant plus de calories que les filles.

Chez les filles, les porteurs de la variation du gène 7R mangeaient plus de graisses et de protéines que les non-porteurs au repas test.

Sur la base des journaux alimentaires, les transporteurs 7R ont consommé plus de portions de crème glacée et moins de légumes, d’œufs, de noix et de pain entier dans les deux sexes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la variation 7R de DRD4 influence ce que les enfants mangent et leur choix de nourriture dès l’âge de quatre ans.

Ils disent que les résultats suggèrent que les associations antérieures entre l’allèle 7R et la suralimentation adulte et l’obésité peuvent provenir de choix alimentaires observables dans les années préscolaires.

“Le suivi longitudinal de ces enfants aidera à établir la pertinence de ces résultats pour le risque d’obésité et la prévention”, disent-ils.

Conclusion

Les scientifiques étudient si l’activité de la dopamine dans le cerveau influence notre comportement vis-à-vis de la nourriture, donc cette étude est intéressante. Cependant, il ne montre pas que les filles avec une variation génétique particulière sont plus susceptibles de consommer des aliments plus malsains ou de devenir obèses.

Comme les chercheurs le soulignent, l’étude était limitée par sa petite taille d’échantillon. De nombreux facteurs influent sur le comportement alimentaire, notamment l’humeur, l’environnement alimentaire, le niveau de stress et l’éducation, ce qui pourrait avoir un effet sur les choix alimentaires des enfants.

Il est à noter que les résultats de l’étude n’indiquent pas qu’il existe une relation entre l’apport calorique et la constitution génétique au cours du test de collation, seulement entre l’apport calorique et le sexe, comme on pouvait s’y attendre.

Les résultats des journaux alimentaires ne montrent pas que les transporteurs 7R mangent significativement plus d’aliments sucrés en général, mais seulement plus de crème glacée.

Il y a aussi de nombreux facteurs qui ont pu influencer ce que les enfants ont choisi de manger au repas d’essai, notamment ce que leur mère a mangé.

Comme il s’agit d’une étude de cohorte en cours, plus d’informations sur l’influence potentielle de l’allèle 7R sur les résultats à long terme sur la santé pourraient se révéler à l’avenir.