Cancer du testicule et taille

“Marcher grand peut augmenter les chances d’un homme de développer un cancer des testicules”, a rapporté The Independent. Il a déclaré qu’une étude a révélé que pour “chaque deux pouces de plus, le risque d’être diagnostiqué est augmenté d’environ 13%”.

Il s’agissait d’une vaste revue bien conçue des recherches antérieures sur la taille corporelle et le risque de cancer des testicules. Les chercheurs ont combiné les résultats de 13 études antérieures sur la relation entre la taille et le risque de cancer des testicules émulsion. La combinaison et la ré-analyse de ces données ont suggéré que pour chaque augmentation de 5 cm de hauteur, il y avait une augmentation de 13% du risque.

Les journaux ont couvert cette étude de manière responsable, tous indiquant clairement que tout lien potentiel entre la taille et le risque de cancer du testicule n’est pas entièrement compris et n’est pas nécessairement un lien de causalité. Le cancer du testicule est rare et répond bien au traitement. Même avec un risque accru, les hommes de grande taille ont encore une faible probabilité de développer la maladie. Néanmoins, les hommes de toutes tailles devraient être conscients des symptômes et consulter leur médecin s’ils remarquent des changements dans la taille de leurs testicules. Visitez les pages Santé A-Z – cancer des testicules pour en savoir plus.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Yale et du National Cancer Institute aux États-Unis. Il a été publié dans le British Journal of Cancer, révisé par des pairs. Aucune source de financement n’est donnée.

L’étude a été bien rapportée par BBC News, The Independent et Daily Mail. Ils expliquent tous que tout lien potentiel entre la taille et le risque de cancer des testicules n’est pas entièrement compris et que les individus ont un faible risque de développer la maladie. La BBC cite utilement des experts disant que le risque absolu pour les hommes au Royaume-Uni est faible – seulement un homme sur 210 développera la maladie. Les journaux citent également les chercheurs, qui affirment que les antécédents familiaux constituent un facteur de risque plus important. Le titre de The Independent pourrait être considéré comme plus alarmant que justifié, compte tenu de l’équilibre du reste du rapport.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Des recherches antérieures ont suggéré que la taille et le poids peuvent affecter le risque de développer un cancer des testicules chez l’homme. Ici, les chercheurs ont effectué une revue systématique de ces études. Ils ont cherché dans quatre bases de données de la littérature médicale pour essayer de trouver toutes les études qui avaient été publiées sur la taille du corps et le risque de cancer du testicule. Ils ont ensuite effectué une méta-analyse des études, en combinant leurs résultats pour donner plus de pouvoir à la question de savoir si la taille du corps affecte le risque de cancer testiculaire.

La taille des adultes est influencée par un certain nombre de facteurs, y compris la génétique, la santé infantile et la nutrition. Ces facteurs influencent également le risque d’un certain nombre d’autres maladies.

Le cancer des testicules est rare, avec environ 2000 nouveaux cas diagnostiqués au Royaume-Uni chaque année. La plupart des études incluses dans cette recherche étaient des études de cas-témoins, qui avaient spécifiquement comparé la taille et le poids des hommes atteints de la maladie à ceux sans elle. Une méta-analyse est un moyen valable d’explorer une relation potentielle entre un facteur de risque et une maladie. Une faiblesse est que dans les méta-analyses des études de cas-témoins et de cohortes, les études originales ont pu être réalisées de manières très différentes, affectant la précision du résultat combiné.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont cherché quatre grandes bases de données de littérature médicale pour toutes les études comparant la taille corporelle et le risque de cancer des testicules. La recherche a identifié 14 études qui pouvaient être incluses dans l’analyse.

Les résultats de ces études ont été combinés pour la méta-analyse. Les études différaient de plusieurs façons. Par exemple, le poids a été défini différemment par différentes études. Certains ont enregistré un poids à un âge précis (de 20 à 21 ans), tandis que d’autres ont choisi le poids au moment du diagnostic du cancer ou à un moment donné avant le diagnostic. La hauteur était définie comme la taille à 18 ans ou plus. Les études incluses dans l’analyse finale portaient toutes sur les tumeurs testiculaires des cellules germinales, qui sont le type de cancer des testicules le plus courant.

L’analyse visait à déterminer s’il existait un lien entre le risque de cancer des testicules et la taille adulte, l’indice de masse corporelle (IMC) ou le poids. L’analyse de la taille a impliqué 13 des 14 études, y compris 5 764 cas. L’analyse de poids a utilisé 12 des études, y compris 5 505 cas. L’analyse de l’IMC comprenait 13 études et 13 993 cas. Les études ont été exclues d’une analyse particulière si elles n’ont pas rapporté les données pertinentes pour ce facteur de risque. Aucune des analyses ne tient compte d’autres facteurs de style de vie ou d’antécédents familiaux potentiellement influents.

Quels ont été les résultats de base?

L’analyse de la taille et du risque de cancer testiculaire a montré que le risque de cancer augmentait de 13% avec chaque augmentation de taille de 5 cm (OR = 1,13, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,07 à 1,19). L’analyse de l’IMC a montré que les hommes en surpoids étaient moins susceptibles de développer un cancer du testicule par rapport à ceux de poids normal (OR 0,92, IC à 95% 0,86 à 0,98). Cependant, les hommes qui étaient obèses étaient aussi susceptibles de développer la maladie que les personnes de poids normal (OR 0,92, IC à 95% de 0,75 à 1,15). Il n’y avait aucune association entre le poids et le risque de cancer testiculaire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs déclarent que leurs recherches «apportent un soutien pour une association positive entre la taille et [les tumeurs testiculaires des cellules germinales (TGCT)], mais peu de soutien pour une association entre le poids et le TGCT. Une étude plus approfondie de la relation inverse entre l’IMC et le TGCT pourrait être justifiée, pour laquelle les résultats actuels ne fournissent qu’un soutien limité. “

Conclusion

Cette étude suggère que les hommes plus grands peuvent avoir un plus grand risque de développer un cancer du testicule. Mais il n’est pas clair pourquoi cela devrait être le cas, ou si la taille et le risque de cancer sont tous deux associés à un autre facteur (tel que l’alimentation), qui a un rôle à jouer dans le risque de la maladie.

Une méta-analyse est un bon moyen de rassembler un plus grand nombre de cas que ce qui pourrait être possible dans une seule étude. Il y a cependant des limites potentielles à cette approche:

L’analyse ne comprenait que des études publiées. Problématique, certaines études qui ne trouvent pas d’association entre un facteur de risque et une maladie ne sont pas publiées. Cela crée une source potentielle de biais connue sous le nom de «biais de publication», qui s’articule autour de l’idée que si ces études avaient été incluses, un résultat différent aurait pu être atteint.

Une autre limite est que les études cas-témoins individuelles et les études de cohorte qui sont combinées ensemble dans des méta-analyses ont souvent des méthodes d’étude très différentes, ou les analyses originales ont pris en compte différents facteurs de risque. Ces différences peuvent affecter les résultats.

Une revue systématique bien menée et une méta-analyse peuvent encore donner un résultat inexact si les études sur lesquelles elle est basée sont mal menées.

Dans cette étude particulière, les chercheurs n’ont pas été en mesure d’ajuster leur analyse pour tenir compte d’autres facteurs qui pourraient influencer l’association entre la taille corporelle et le cancer des testicules, comme le style de vie, les facteurs socioéconomiques ou les antécédents familiaux.

Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude bien conçue qui suggère une avenue utile pour d’autres recherches. Les résultats ne peuvent pas être utilisés pour déduire s’il s’agit d’une relation directe ou si un autre facteur est responsable de ce lien. La recherche sur d’autres facteurs associés à la taille, tels que les niveaux d’hormones ou le régime alimentaire, peut apporter plus de lumière sur cette relation.

Bien que le cancer des testicules soit rare, tous les hommes devraient être conscients des signes et des symptômes, peu importe leur taille. Visitez le bundle Health A-Z pour en savoir plus.