Allaitement maternel et arthrite

“Allaiter votre bébé pendant au moins un an peut réduire considérablement les risques de contracter la polyarthrite rhumatoïde”, a rapporté aujourd’hui le Daily Express. Il a poursuivi en disant qu’une étude a révélé que les femmes qui allaitent leur bébé pendant plus de 13 mois sont deux fois moins susceptibles de développer une polyarthrite rhumatoïde que les femmes qui ne le font pas. Les scientifiques à l’origine de la recherche pensent que les changements hormonaux chez les femmes qui tombent enceintes et allaitent leur bébé “pourraient aider à protéger contre la maladie plus tard dans la vie”.

L’étude derrière ces histoires est une étude de cas-contrôle qui a examiné la durée de l’allaitement chez les femmes qui souffraient de polyarthrite rhumatoïde par rapport aux femmes libres de la condition. Il a constaté qu’un plus long historique de l’allaitement était associé à un risque réduit de polyarthrite rhumatoïde. Cependant, des études antérieures ont eu des résultats différents, y compris certains qui ont suggéré que l’allaitement augmente réellement le risque de polyarthrite rhumatoïde à court terme.

La conception de l’étude et la façon dont les données ont été analysées limitent les conclusions qui peuvent être tirées de cette étude. Les auteurs eux-mêmes demandent des études plus larges pour corroborer leurs conclusions.

D’où vient l’histoire?

Les docteurs Pikwer, Bergström et des collègues de l’hôpital universitaire de Malmö en Suède ont réalisé l’étude. L’étude a été financée par l’Université de Lund, la Fondation Craaford et la Swedish Rheumatism Association. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Annals of the Rheumatic Diseases.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’objectif de cette étude cas-témoins emboîtée était d’examiner si l’allaitement maternel ou l’utilisation de contraceptifs oraux affectent le risque futur de polyarthrite rhumatoïde.

Cette étude a utilisé des informations provenant d’une étude plus vaste, l’étude Malmo Diet and Cancer Study (MDCS), une enquête communautaire sur la santé à Malmö, en Suède. L’enquête a été réalisée entre 1991 et 1996 et a impliqué plus de 30 000 femmes. Les participants au MDCS ont rempli un questionnaire qui les a interrogés sur des questions telles que leur utilisation de contraceptifs oraux, le nombre d’enfants qu’ils ont eu, si chaque enfant a été allaité et pendant combien de temps. Les dossiers médicaux des participants à l’enquête ont ensuite été trouvés et examinés. Toutes les femmes ayant reçu un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde depuis leur inscription à l’étude MDCS ont été incluses dans cette étude.

Au total, les chercheurs ont trouvé 136 femmes avec un nouveau diagnostic de polyarthrite rhumatoïde. Chaque femme a été appariée pour l’âge et l’année du dépistage à quatre femelles témoins de l’étude MDCS, qui étaient en vie et sans arthrite rhumatoïde au moment du diagnostic de la femme. Les femmes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ont été comparées aux femmes témoins pour leur utilisation de contraceptifs oraux (jamais, un à cinq ans d’utilisation, plus de cinq ans d’utilisation) et si elles allaitaient (jamais, un à douze mois, 13 mois ou plus ). Ils ont également comparé les femmes en ce qui concerne leur statut tabagique et leur éducation.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il n’y avait pas de différence significative dans le nombre d’enfants entre les femmes atteintes de polyarthrite rhumatoïde et celles sans. Cependant, les chercheurs suggèrent qu’il y avait une «tendance vers une réduction du risque de polyarthrite rhumatoïde pour chaque enfant né».

Les chercheurs ont également constaté que «des antécédents d’allaitement plus longs étaient associés à un risque réduit de polyarthrite rhumatoïde». Par exemple, comparativement aux femmes qui n’ont pas allaité, celles qui ont allaité pendant 13 mois ou plus étaient deux fois moins susceptibles d’avoir une polyarthrite rhumatoïde (RR de 0,46, IC à 95% de 0,24 à 0,91). Il n’y avait pas d’effet statistiquement significatif de l’allaitement maternel entre un et douze mois sur le risque de polyarthrite rhumatoïde. Les chercheurs rapportent que lorsqu’ils prenaient en compte les effets du tabagisme et de l’éducation, l’allaitement maternel plus long était encore significativement associé à la polyarthrite rhumatoïde.

Aucune association n’a été trouvée entre un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde et l’utilisation de contraceptifs oraux.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude a montré que les femmes qui allaitent pendant 13 mois ou plus ont un risque réduit de développer une polyarthrite rhumatoïde. Bien que les résultats pour l’allaitement maternel entre un et 12 mois ne soient pas significatifs, les chercheurs disent qu’il semble que plus une femme allaite, plus son risque de contracter la maladie est faible.

Fait important, les chercheurs disent qu’il est difficile de différencier l’effet de l’allaitement maternel de celui de l’accouchement. Ils affirment qu’une étude plus vaste doit confirmer leur conclusion selon laquelle le risque réduit de polyarthrite rhumatoïde est associé à l’allaitement maternel et non au nombre d’enfants nés.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette conception de cette étude de cas-contrôle a des faiblesses qui limitent les conclusions qui peuvent être tirées de ses résultats. Les chercheurs eux-mêmes soulignent certaines de ces limites:

Plus important encore, l’étude a inclus des femmes dans la quarantaine ou plus qui ont pu avoir allaité leur bébé il y a quelque temps. Cela soulève deux problèmes. premièrement, le souvenir des femmes pendant combien de temps allaitaient leurs enfants peut avoir été inexact, et deuxièmement, entre l’allaitement maternel et l’apparition de la polyarthrite rhumatoïde, d’autres facteurs peuvent avoir joué un rôle dans la maladie. Ceux-ci n’auraient pas nécessairement été mesurés ou pris en compte dans les analyses.

Les ajustements pour le tabagisme et l’éducation que les chercheurs ont effectués étaient basés sur les informations collectées dans le MDCS (c’est-à-dire qu’ils ne tiennent pas compte du comportement au moment du diagnostic).

Le groupe auquel les chercheurs ont comparé la durée de l’allaitement avec (c’est-à-dire ceux qui n’ont pas allaité) comprenait également des femmes qui n’avaient pas d’enfants. C’était parce qu’il y avait trop peu de femmes dans leur échantillon qui ont donné naissance, mais n’ont pas allaité. Cela signifie qu’il n’a pas été possible de vraiment comparer si l’allaitement réduit le risque de polyarthrite rhumatoïde par rapport à l’absence d’allaitement chez les femmes ayant des enfants.

On ne sait pas comment les chercheurs ont effectué certains de leurs calculs. En particulier, ils ont essayé d’examiner des sous-groupes et la petite taille de ces groupes de participants réduit la confiance dans la fiabilité de leurs conclusions.

Ces résultats doivent être reproduits dans des études de plus grande envergure, en particulier parce qu’ils contrastent avec les résultats d’études antérieures, certains qui ont suggéré que l’allaitement maternel augmente réellement le risque de polyarthrite rhumatoïde à court terme. Il est important de noter que les futures études devraient impliquer suffisamment de femmes qui ont effectivement eu des enfants pour que des comparaisons appropriées puissent être faites entre ceux qui allaitent et ceux qui ne le font pas (c’est-à-dire excluant les femmes qui n’ont pas donné naissance).

Il y a peu de femmes qui allaitent pendant plus d’un an et il reste à voir s’il y a un moment idéal où l’on pourrait s’attendre à ce que l’effet protecteur de l’allaitement maternel, s’il était prouvé, commence.

Sir Muir Grey ajoute …

Ceci est plus de preuves pour les avantages de l’allaitement maternel.