A Cure for Serpents

Ce charmant livre d’Alberto Denti (qui deviendra plus tard le Duc de Pirajno), un Italien qui est allé en Afrique du Nord en tant que médecin en 1924 et y est resté 18 ans, est un recueil d’histoires, principalement sur ses patients. Il a ensuite travaillé comme administrateur et est finalement devenu le gouverneur de Tripoli, remettant la ville au général Montgomery en 1943. En 1924, la Libye était une colonie italienne, et le Dr Denti était attaché à une force militaire dirigée par le duc d’Aoste. Ses fonctions comprenaient le soin des soldats ’ familles dans une station côtière isolée à l’est de Tripoli. Inévitablement, ses services étaient également recherchés par la population locale, dont la médecine consistait en remèdes médiévaux qu’il décrit comme des boules de feu, des scarifications et des saignées. ” Il note qu’avec leur médecine archaïque ces personnes n’ont jamais développé de résistance à plusieurs de ses drogues, et il est intéressant d’apprendre les résultats spectaculaires qu’il a obtenus avec des remèdes désormais obsolètes, comme les injections de bismuth pour la syphilis avancée. Une ou deux injections de ce type amélioreraient les symptômes du patient, et ce n’était que difficilement qu’ils pourraient être persuadés qu’ils n’étaient pas guéris et devraient continuer le traitement. Dans une histoire, le Dr Denti est appelé d’urgence à fille du chef d’une tribu locale. Il traverse le désert jusqu’à un campement bédouin, où il trouve une jeune femme qui semble mourir de typhoïde. Après avoir injecté une solution de protéines, il attend avec les parents une période de 18 heures agonisante pour la crise de la maladie, quand ils apprendront si le traitement sera couronné de succès. C’est le cas, et Dr Denti est récompensé par un joli cadeau de chameaux (serions-nous autorisés à accepter un tel cadeau ces jours-ci?) Et on lui demandera plus tard d’approuver le futur mari de la jeune fille. Dr Denti a une réelle affection pour la population locale et un grand respect pour les cultures nord-africaines: il apprend l’arabe, maîtrise la technique de manger uniquement avec la main droite et accepte patiemment les nombreuses tasses de thé offertes conformément à l’étiquette locale. Malgré leur apparence, il apprécie la noblesse des tribus aristocratiques touaregs, qui lavent avec du sable et s’habillent dans des chiffons sales, infestés de pou.Many de ses patients ’ les plaintes sont prévisiblement familières; et le livre contient des leçons pour nos propres pratiques de plus en plus multiculturelles. Dr Denti respecte ses patients et leur culture, mais est également habilement objectif dans le traitement d’eux et de leurs maladies. Il nous rappelle que dans le monde musulman, le médecin, bien que respecté, est considéré comme l’instrument de Dieu, et si le patient se rétablit, c’est par la volonté d’Allah.